Kies je toestel Selecteer een van onderstaande modellen

Microsoft

Heb je het over computers, dan komt bij velen de merknaam Microsoft als eerste in gedachte (behalve bij de Apple fans onder ons). Microsoft is op 4 april 1975 opgericht door de twee studenten Bill Gates en Paul Allen. Het bedrijf is uitgegroeid tot het grootste softwarebedrijf van de wereld. Dit bedrijf nam vanaf de jaren 80 de PC-markt over met het besturingssysteem MS-DOS, dat werd opgevolgd door het bekende besturingssysteem Microsoft Windows. Een dominant bedrijf, onder andere op de markt van besturingssystemen voor Pc’s, maar ook op de markt van kantoorsoftwarepakketten (MS Office). Daarnaast is het bedrijf een grote speler in de spelcomputerindustrie met Xbox, levert het online diensten (MSN, Windows Live en Skype) en uiteraard mobiele telefoons met Windows Phone. Daarbij ook nog even een graantje meepikken in de wereld van zoekmachines met Bing. Terugkomend op de markt van mobiele telefoons leverde Microsoft een besturingssysteem (Windows CE) voor smartphones en pda’s (zakcomputers) onder de naam Windows Mobile. Na Windows Mobile kwam Windows Phone en daarna Windows 10 Mobile. Microsoft is op smartphonegebied (nog) niet erg succesvol geweest, maar het bedrijf lijkt met een smartphoneprimeur te komen.

2010: van Windows Mobile naar Windows Phone

In de smartphone-industrie kreeg Microsoft gedegen concurrentie van Apple en Google. Het werd zelfs voor Microsoft moeilijk om met Windows Mobile de ontwikkelingen van de concurrentie bij te houden. In 2010 sloot Microsoft dit hoofdstuk af. Maar het bedrijf gaf niet op en begon datzelfde jaar nog helemaal van voren af aan met een nieuw besturingssysteem, genaamd Windows Phone. Dit besturingssysteem is dus niet de opvolger Windows Mobile. Bij dit nieuwe besturingssysteem wordt gebruik gemaakt van Modern UI (eerder bekend als Metro UI), ook wel de tegelinterface genoemd. Deze nieuwe interface moest het besturingssysteem geschikt maken voor smartphones en tablets, maar moest er daarbij ook voor zorgen dat alle apparaten, van PC tot smartphone, een enkel besturingssysteem zouden hebben. Voor het eerst was de interface te bewonderen via Windows Phone 7, terwijl de desktopversie pas te zien was met Windows 8. Een jaar na de desktopversie kwam trouwens pas de nieuwe mobiele versie uit als Windows Phone 8. Windows Phone 8 was tevens het eerste mobiele besturingssysteem dat geen gebruikmaakte van Windows CE, maar van Windows NT. Met de update naar Windows Phone 8.1 waren de Nokia Lumia 630 en Nokia Lumia 930 de eerste smartphones die op dit nieuwe besturingssysteem draaiden.

Overname Nokia

In 2013 nam Microsoft voor € 7 miljard de smartphoneafdeling en licenties op patenten van Nokia over. Nokia kon zelfstandig niet meer op tegen de concurrenten Apple en Samsung. De overname van Nokia heeft Microsoft niet veel goeds gedaan en is in 2015 uitgedraaid op een financieel fiasco. Een bedrag van € 6,9 miljard werd afgeschreven op de verkregen bezittingen. Een pijnlijk moment voor Microsoft, aangezien het bedrijf twee jaar eerder bijna hetzelfde bedrag had neergeteld voor deze investering. Ook op personeelsgebied werd er gesneden, waardoor bij een reorganisatie veel banen werden geschrapt, grotendeels op de afdeling van mobiel. Microsoft moest op smartphonegebied een nieuwe weg inslaan. Stoppen met de ontwikkeling van mobiele telefoons was geen optie. Om te kunnen overleven in de smartphonewereld, moest er water bij de wijn worden gedaan. Het bedrijf is gaan samenwerken met andere platformen, zoals Apple’s iOS en Android van Google. Waar Microsoft voorheen – onder leiding van Steve Ballmer – altijd zoveel mogelijk zelf wilde doen, is het bedrijf nu – met Satya Nadella aan het roer – meer gericht op samenwerking met diverse andere bedrijven om te kunnen overleven in de wereld van mobiele telefonie.

2015: van Windows Phone naar Windows 10 (Mobile)

En toen kwam in 2014 Windows 10. Dit moest een einde maken aan de verschillende platformen van Windows, waardoor er één platform zou zijn. Dit besturingssysteem is hedendaags ook de laatste versie vanuit Microsoft. Maar veel verandering heeft dit niet gebracht. Deze versie is dan ook maar voor een paar toestellen beschikbaar waaronder de Lumia 950(XL). Smartphonegebruikers die reviews plaatsen zijn ook niet al te lovend over de software, laat staan de hardware. Microsoft weet geen inhaalslag te maken tegenover Android en iOS. In 2017 kondigt Microsoft aan te stoppen met ondersteuning voor Windows Phone 8.1. Geen software- en beveiligingsupdates meer voor de smartphones. Ook Voor Windows 10 Mobile brengt het bedrijf alleen nog maar beveiligingsupdates uit. Dit lijkt op het begin van het einde. Hoewel de kleurrijke tegels overzichtelijk en gebruiksvriendelijk zijn, kan het besturingssysteem niet opboksen tegen iOS en Android. Waarschijnlijk door de weinige personalisatie, het beperkte aanbod aan apps en de beperkte keuze aan Windows Phone-toestellen. Dat Microsoft stopt met het maken van nieuwe smartphones is eerder gebaseerd op geruchten dan op feiten, aangezien al eerder is vastgesteld dat Microsoft niet zal stoppen met de ontwikkeling van een besturingssysteem en nieuwe toestellen.

Lumia: verdwijnt als sneeuw voor de zon

Sinds 2014 bracht Microsoft een reeks smartphones en tablets uit onder de name Microsoft Lumia. Geen grote naamsverandering, aangezien Lumia tussen 2011 en 2014 nog bekend was onder de merknaam Nokia. Met de Microsoft Lumia wilde het bedrijf inzetten op smartphones met minder functionaliteiten, maar wel goed werken. Deze visie zorgt er voor dat de smartphones minder populair zijn en ook blijven ten opzichte van de concurrenten iOS en Android. Veel gebruikers klagen over een ‘app-gap’: minder apps beschikbaar, waardoor gebruiksgemak en keuzevrijheid worden tegengehouden. De klaagzang uit zich in feiten. De verkoopcijfers van 2015 liegen er namelijk niet om. Microsoft verkoopt in het laatste kwartaal van dat jaar 4,5 miljoen Lumia-toestellen. Zet dit aantal tegenover de 400 miljoen op jaarbasis verkochte Android- en iOS-smartphones en dat maakt het in een klap duidelijk. Microsoft blijft achter het net vissen. Lumia is afgeleid van het Finse woord ‘lumi’, dat sneeuw betekent. Je kunt Samsung met Android en Apple’s iOS beschouwen als de felle zon die over het land van smartphones schijnt. Lumia met zijn Windows Phone is dan ironisch genoeg de sneeuw die langzaam wegsmelt. In 2016 werd het laatste toestel onder deze naam uitgebracht: de Lumia 650.

Toekomst voor Microsoft in de smartphonewereld?

Microsoft laat zich niet gemakkelijk uit het veld slaan, ook niet als de strijd verloren lijkt in de smartphonewereld. Op desktopgebied blijft het bedrijf scoren, maar in de wereld van mobiele telefonie heeft het bedrijf de nodige steken laten vallen. Windows Phone blaast zijn laatste adem uit, waarbij het bedrijf iOS en zeker Android steeds meer omarmt. Smartphonegebruikers stappen ook gestaag over op deze besturingssystemen, waardoor de softwaregigant niet meer kan doen dan in de overleefmodus springen. Toch is Microsoft bezig aan zijn eigenzinnige terugkeer. Met toestellen als de Lumia 950 en 950XL heeft het bedrijf al geprobeerd een soort 2-in-1 smartphone te ontwikkelen. Deze trend lijkt het bedrijf door te ontwikkelen waardoor je dus een smartphone krijgt die je ook als computer kunt gebruiken. Er gaan al sinds 2016 geruchten over een nieuwe Microsoft smartphone met de naam Surface Phone. Volgens de verhalen wil Microsoft met deze smartphone(s) de populaire Surface tablets evenaren. Moet het bedrijf alleen niet meer te lang wachten, aangezien Samsung met de Galaxy X ook een nieuwe weg wil inslaan met zijn eigen opvouwbare smartphone. Als Microsoft nu de boot mist, is de kans groot dat ze op hun eilandje blijven en voorlopig niet meer terugkeren naar het vaste land van smartphones. Gaat door Microsoft een nieuw tijdperk voor smartphones aanbreken?