Reviews
08 augustus 2019 - Luc Meijs

Smartphone review: LG G8s ThinQ Hands free comeback van LG

Het is alweer een tijdje geleden dat LG met een bijzonder toestel op de markt kwam. Dat de fabrikant het de laatste jaren zwaar heeft, is te zien aan de verkoopcijfers. Desalniettemin komt de fabrikant nu met een nieuwe toevoeging aan de G serie, de LG G8s ThinQ. Een premium toestel dat niet de strijd aangaat met concurrenten als de S10+ van Samsung of P30 Pro van Huawei, maar met een lager segment dankzij het extreem aantrekkelijke prijskaartje. Is dit de comeback van de ooit razend populaire smartphone fabrikant of heeft LG nog een lange weg te gaan om zich te herstellen, je leest het hieronder in onze LG G8s ThinQ review.
 
ThinQing about a new look
 
Wie de LG G8s ThinQ voor het eerst ziet, merkt dat het toestel echt als een premium smartphone uitziet en voelt. Het volledig glazen design mag dan wel flink spiegelen (vooral in de zon), het zorgt in ieder geval wel voor dat tikkeltje meer waar voor je geld. De voorkant van het toestel is voorzien van Gorilla Glass 5 en de achterkant van versie 6, dit maakt het toestel zeer stevig. Dankzij de MIL-STD-810G rating in combinatie met de IP68 certificering is het toestel ook nog eens bestand tegen allerlei weersomstandigheden. Deze specificaties zijn altijd prettig: of het nu 40 graden is of 16 graden met regen, de LG G8s ThinQ kun je altijd gebruiken zonder zorgen. Rondom het toestel vinden we een aantal standaard knoppen en aansluitingen terug; een extreem hoog geplaatste powerknop aan de rechterbovenhoek (niet voor iedere hand fijn bedienbaar), standaard volumeknoppen linksboven met daaronder een dedicated Google assistant knop en onderin een USB type C aansluiting, luidsprekers en - gelukkig – ook nog een 3.5mm jack.
 

Wat ook direct opvalt aan de LG G8s ThinQ is de ietwat ouderwetse en indringend grote notch bovenin het display. Deze notch heeft dit formaat niet voor niets, echter zal het veel mensen die al een aversie hebben tegen dit soort grote schermblokkades afschrikken. Op de functionaliteit van de notch komen we later terug. Achterop het toestel vinden we ook een ouderwetse fysieke vingerafdrukscanner terug. Deze mag dan misschien niet in het premiumstraatje van de under screen scanners passen, echter werkt deze prima. Het display van de G8s ThinQ betreft een P-OLED variant van 6.1 inch met een resolutie van 1440 x 3120 en een 19:5:9 verhouding. Het display is HDR10 gecertificeerd met Dolby Vision en heeft tevens de mogelijkheid voor de Always-on display functionaliteit. De kleurweergave op het schermpje is dik in orde en de leesbaarheid in donker zowel als in de volle zon zijn uitstekend.
 

Interface & OS
 
De LG G8s ThinQ draait op het laatste eigen OS van de fabrikant, namelijk LG UX 8.0 gebaseerd op Android 9 Pie. Net als de meeste eigen skins heeft ook LG de nodige bloatware over Android heen, zo staat er een aantal eigen LG apps op zoals Smartworld, een eigen taken app, notities, LG Health etc. Gelukkig heeft het toestel genoeg werkgeheugen en opslagcapaciteit om hiermee moeiteloos mee om te gaan. Over het algemeen werkt de interface van LG soepel en vlot, het is even wennen gezien er een aantal snelkoppelingen in verwerkt zitten die je normaliter niet gewend bent van een ander OS. Als je op het scherm van boven naar beneden sleept, krijg je een overzicht van je meest recente content zoals mails, apps, recente locaties en Google zoekresultaten. Omdat de notch een flink formaat heeft, is er helaas niet veel ruimte voor meldingen bovenin de statusbalk. Hiervoor dien je deze dan ook omlaag te slepen. Meldingen en berichten die binnenkomen op je LG laten de randen rondom het scherm oplichten, dit is bij de G8s de vervanger van wat vroeger een klein ledje bovenin het scherm was. Naar mijn idee te weinig aanpasbaar binnen de interface van LG zijn de icoonformaten en rastergrootte, deze blijven naar mijn smaak (te) groot en daardoor (te) veel ruimte in beslag nemen.
 

Tech specs & camera’s
 
De G8s ThinQ van LG heeft de laatste nieuwe processor aan boord, namelijk een snapdragon 855 Octa-core. Deze wordt ondersteund door 6GB aan RAM geheugen en standaard 128GB opslagcapaciteit. Het geheugen is gelukkig uitbreidbaar tot een maximum van maar liefst 1TB, dit gebruikt wel de 2e sim slot voor als je liever dual sim wenst te gebruiken. Zoals we van LG gewend zijn, beschikt ook dit model over helder klinkende speakers die voorzien zijn van DTS X Surround Sound. In de audio-instellingen kun je dit 3D geluid aanpassen naar wens, breed = rondom het toestel, voorzijde is enkel via de onderste luidspreker en links naar rechts probeert de audio meer te distantiëren van elkaar door beide luidsprekers te gebruiken. Het volume en de helderheid van dit geluid zijn top echter behoren ze niet tot de luidste smartphone speakers op de markt.
 

Qua accuduur zit het ook wel snor bij de G8s ThinQ, de 3500mAh accu zorgt dat je het einde van de dag prima haalt zonder powerbanks of bijladen. Voor een intensieve gebruiker als mijzelf zit een 2e dag zonder bij te laden er helaas niet in, daarvoor slurpt het toestel te veel accusap op. Gemiddeld hield ik aan het einde van de dag +- 20/15% accu over, dit was inclusief relatief veel on screen time door social media/chat apps, youtube, Maps, mobile gaming en spotify. De accu bijladen duurt gelukkig niet heel lang gezien het toestel 21W Quick Charge 3.0 ter beschikking heeft. Niet echt supersnel laden echter snel genoeg om ook met korte tussenladingen een paar uur vooruit te kunnen. Wireless charging van 9W is ook aanwezig, echter is het te traag om ervan profijt te hebben.
 

De camera’s op de LG G8s ThinQ beloven op papier veel, het betreft hier een triple camera setup met de volgende specificaties; 12 megapixel f/1.5 hoofdcamera unit met OIS, een tweede 16 megapixel f/1.9 ultra wide lens en een 12 megapixel f/2.4 telephoto variant met 2x optical zoom. De foto’s die je met de G8s schiet zijn prima op het gebied van kleurechtheid en contrast, vooral bij goed verlichte omstandigheden maakt de G8s prachtige foto’s. Bij minder licht kost het je wat meer moeite maar kun je alsnog een prima foto eruit slepen. Echter komt de nachtmodus niet in de buurt van de kwaliteit die andere merken hier bieden. Qua video opnames presteert het toestel ook prima in goed verlichte omstandigheden, je kunt veel opties naar wens aanpassen en zo is het filmen mogelijk op 4k@60fps of in HDR10 of slow motion in 720p@240fps. De selfiecamera van de G8s betreft een 8 megapixel f/1.7 wide variant die tevens kleur en contrast echte kiekjes kan schieten, de bokeh selfies zijn bijzonder goed vanwege de ToF 3D camera die zich naast de selfie camera in de notch bevindt. Hieronder een aantal impressies van de main camera unit van de LG G8s ThinQ.
 

Handsfree a.k.a. handpalmherkenning
 
De meest interessante feature die tevens als gimmick bestempeld kan worden is de handpalmherkenning van de LG G8s ThinQ. In de brede notch zitten enkele sensoren waarmee de frontcamera de palm van je hand kan scannen. Eenmaal geregistreerd en je kunt je handpalm voor verschillende functies gebruiken, zo kun je je toestel ermee unlocken of een aantal ‘’air gestures‘’ maken. Houd je handpalm voor de sensor en je hebt toegang tot de swipe functie om naar een app te gaan zoals bv. youtube, eenmaal in de app kun je weer swipen voor pauze of om naar de volgende content te skippen. Ook kun je ‘’the claw ‘’ van Jim Carrey uit Liar Liar nabootsen om zo het volume van content te controleren. Dit alles werkt op zich prima als je eenmaal de afstand tot de sensor doorhebt, maar is nog verre van een daadwerkelijk baanbrekende feature die je dagelijks gebruik eenvoudiger maakt. Het is momenteel vooral leuk om mensen raar te zien kijken als een ‘’ force choke ‘’ richting je smartphone scherm maakt. Ik heb de functie ook in de auto of tijdens het koken geprobeerd om te zien of het daar een toegevoegde waarde heeft echter is dit nog niet het geval. Momenteel ben je beter, en vooral veiliger, af als je je toestel via de fysieke knoppen of spraakgestuurd bedient.
 

De LG G8s ThinQ is een goede stap richting het herstel van reputatie voor de Zuid-Koreaanse fabrikant. Overall presteert het toestel prima en hapert de software zelden, deaccuduur is niet on par met concurrenten maar dit is niet zorgwekkend. De cameraprestaties zijn hartstikke prima zolang je niet in minder tot slecht verlichte omstandigheden foto’s wilt gaan maken. Audio is wederom een genot voor je oren al is het niet de luidste smartphone op de markt. De brede notch is even wennen en de handpalmherkenning die erin verwerkt zit is ronduit een gimmick. Echte premium features zoals een in screen fingerprint scanner of punch hole ontbreken, echter mag je voor dit prijskaartje absoluut niet klagen. Het toestel is verkrijgbaar voor een zeer aantrekkelijk prijskaartje van 499 euro in de kleuren Mirror Black, Mirror Teal, Mirror White, Carmine Red, New Aurora Black en New Moroccan Blue.
 
Beoordeling LG G8s ThinQ
Design en bouwkwaliteit: 7
Specificaties: 8
Camera: 7.5
OS en UI: 6.5
Accu: 7
Prijs: 8.5
 
De LG G8s ThinQ scoort afgerond een 7.5 op de schaal van Mobile Cowboys. Hieronder nog wat meer foto’s van en met de LG G8s ThinQ, o.a. gemaakt bij de jaarlijkse Oude Ambachten in Einighausen.