Review Nokia N8: 'n multimedia smartphone met twee gezichten

Vorig artikel Volgend artikel

Toen ik enkele maanden geleden voor het eerst een paar uur met de Nokia N8 mocht spelen was ik er eigenlijk al van overtuigd dat dit een multimedia monster zou worden en geen high end smartphone.

Inmiddels heb ik de N8 al ruim anderhalve week in huis. Hoog tijd voor een gebruikers review dus, maar ik kan nu al verklappen dat de conclusie uit mijn eerste indruk preview van het toestel nog steeds overeind staat maar dat ik op sommige punten toch ook minder positef verrast ben door de Nokia N8. Het is een toestel met twee gezichten zoals ook duidelijk uit de review die je hieronder en op de volgende pagina's kunt lezen.

Design en hardware

Design
Zoals eigenlijk voor elk toestel geldt is dit vooral een kwestie van smaak. Je vindt een toestel mooi of niet en bij de Nokia N8 is dat natuurlijk niet anders. Zelf ben ik wel gecharmeerd van de robuuste look-and-feel van deze nieuwe Finse N-Series. Vooral de afgeronde, schuine boven en onderzijde geven de N8 een geheel eigen uitstraling. Bovendien lijkt de N8 daardoor absoluut niet op de andere full touch multimedia / smartphones. Ja, hij lijkt op de (op dit moment nog niet verkrijgbare) Nokia E7, maar dat is natuurlijk een bewuste keuze van Nokia zelf. De Finnen willen overduidelijk nieuwe multimedia- en smartphone lijn met een 'eigen gezicht' in de markt zetten en daarin zijn ze mijns inziens geslaagd. Nokia-N8-Robuust-Design

Toch heeft het schuine, ietwat taps toelopende design aan de boven en onderzijde van de Nokia N8 ook een klein, maar irritant nadeel. Als je het toestel met één hand vasthoudt en je wilt dan ook nog de menuknop indrukken die helemaal links onder zit, dan wil de N8 nogal eens uit je handen glippen. Mij is het al een paar keer gebeurd (ook om te demonstreren ;-)). Het resultaat daarvan kun je op onderstaande foto zien. Ja, mijn N8 heeft al wat lakschade opgelopen. Gelukkig niet op het display, maar dat is dan ook meteen weer een positief punt van de N8: het scherm is behoorlijk krasbestendig. En gezien het feit dat mijn N8 bij een van de valpartijen van ruim een meter hoogte op straat (ruwe stoeptegels) kletterde betekent ook dat de N8 een degelijk toestel is. ik heb namelijk nog geen storingen kunnen ontdekken. Natuurlijk, een zo'n, onvrijwillige, 'valtest' zegt nog niet veel, maar ik ga het ook niet vaker uitproberen ;-) Hoe dan ook, kijk dus uit als je de N8 met één hand wil bedienen. Dat is eigenlijk wat ik hierboven wilde zeggen. Voor je het weet heb je, net zoals ik, de eerste deuken en krassen er al op zitten. Nokia-N8-krassen

Hardware
De N8 heeft, zoals gezegd, een bijzonder robuuste uitstraling en omdat het toestel vrijwel compleet van metaal gemaakt is heb je ook nu weer echt het idee dat je een degelijke Nokia vasthoudt. Dit is toch zeker iets waar Nokia al jaren om bekend staat bij haar high end toestellen en wat mij betreft hoeven ze daar ook niet van af te stappen, zoals ze dat bij de 5800 serie deden. Plastic fantastic is niet echt mijn ding als ik een toestel koop dat 400+ Euro kost. Denk aan de Galaxy S. Dat is een prachtig toestel, maar ik heb toch ook al heel veel gebruikers horen klagen over de goedkope plastic look-and-feel ervan. Welnu, die klachten zal de Nokia N8 niet naar zijn scherm geslingerd krijgen. Hooguit dat ie wat zwaar is; 133 gram, schoon aan de haak, volgens mijn keukenweegschaal ;-)

Over de voorzijde van de N8 kan ik kort zijn. Daar vind je het 3.5 inch AMOLED display, de menu knop (links onder), microfoon (rechts onder) en speaker (midden boven het display). In het display (rechtsboven zitten verder nog de front cam (VGA) en nabijheidsensor verwerkt. Kortom, alles wat je aan de voorzijde zou verwachten zit er ook. Nokia-N8-Front-display

De rechterzijde van de N8 wordt gevuld met de camera opstart en bedieningstoets, de volume toetsen en de lock/unlock schuiftoets. Wat ik jammer vind is dat je de camera alleen kunt opstarten als het toestel niet gelocked is. Die feature hebben de nieuwe Windows Phone 7 toestellen wel en ik moet zeggen dat je daar in sommige gevallen, als je bijvoorbeeld effe snel een spontane 'actie' foto wilt maken, profijt van kunt hebben. Maar goed het eerst moeten unlocken voordat je de camera kunt gebruiken is ook weer geen onoverkomelijk nadeel, als het al een noemenswaardig nadeel zou zijn. Dat moet iedereen zelf maar bepalen. Nokia-N8-Side-r

Aan de linkerzijde van de Nokia N8 zit de microUSB aansluiting om het toestel op te laden maar ook om de bijgeleverde USB kabel aan te sluiten voor USB on the go (waarover later meer). Tevens vind je aan die zijde ook de ingangen voor de SIM kaart en de microSD geheugenkaart. Nokia-N8-Side-l

Nokia heeft er bij de N8 voor gekozen om de accu 'achter slot en grendel' te zetten. Mits je een ultrakleine tork schroevendraaier hebt kun je die dus niet vervangen. Formeel omdat Nokia liever niet heeft dat je te dicht in de buurt van de hig-tech componenten komt die achter de accu verscholen gaan. Dit om storingen te voorkomen. Dat klinkt leuk, maar het betekent dus wel dat je voor het verwisselen van de accu, mocht dat nodig zijn, naar een service centre moet. Nu zou je dat binnen de garantie sowieso moeten doen, tenzij je zelf je nieuwe accu wilt betalen. Maar het betekent dus ook dat je geen tweede accu kunt meenemen op dagen dat je effe geen lader in de buurt hebt en toch continu de heavy user wilt uithangen én bereikbaar wilt blijven ;-) Nokia-N8-Back-Camera1

Goed, dit alles betekent dus dat je aan de achterzijde van de Nokia N8 geen accuklepje vindt. Het enige onderdeel dat je daar aantreft is de mega goede (maar daarover later meer) 12 megapixel camera met (28mm) Carl Zeiss objectief en een Xenon flitser met LED tegen rode ogen. Omwille van het ruimtegebrek (neem ik aan) heeft Nokia de cameramodule iets moeten laten uitsteken. Ik vind dat niet echt mooi, maar last heb je er ook niet van. Ow ja, onder de camera zit ook nog de externe speaker voor handsfree bellen en iedereen die het leuk vind om anderen in de directe omgeving van het toestel te laten meeluisteren met zijn of haar muziekkeuze ;-) Zoals gewoonlijk is de kwaliteit van de externe speaker voor het luisteren naar muziek niet echt geschikt. Veel te schel en het geluid vervormd al snel. Nokia-N8-Top-Bottom

Aan de onderzijde van de N8 vind je nog een ouderwetse Nokia oplader ingang, mocht je die nog willen gebruiken. De bovenkant van het toestel zijn voor de aan/uit knop, de 3.5mm audio aansluiting en de mini HDMI aansluiting (standaard wordt ook een verloopkabel meegeleverd in de doos).

Verder ligt de N8, mede ook weer door de ietwat schuine en afgeronde boven en onderzijde, best lekker in de hand. Van de 'camerabobbel' aan de achterzijde heb je niet veel last en de lock/unlock schuifknop is ook goed bereikbaar.

Symbian^3 en User Interface

Symbian^3 en User Interface
De Nokia N8 was de eerste Symbian^3 touchscreen phone die in de winkels verscheen. ik moet zeggen dat de uiterlijke verschillen tussen de oude, Symbian S60 Touch (of Symbian^1) wel meevallen. Dat is vooral goed nieuws voor iedereen die het fijn vindt om het 'oude vertrouwde' Nokia gevoel te hebben als hij of zij een nieuw toestel van de Finse fabrikant aanschaft.

Tsja, oud en vertrouwd betekent vaak ook dat de snelheid en gebruiksvriendelijkheid 'oud en vertrouwd' zijn. In het geval van Symbian is dat geen goed teken. Natuurlijk, er is in Symbian^3 ook heel wat verbeterd als het gaat om de gebruiksvriendelijkheid en snelheid van de touchscreen User Interface, maar om nu te zeggen dat we hier van een revolutionair nieuw OS en UI spreken? Nee, dat zeerzeker niet. Ik wil niet teveel vergelijkingen trekken, maar natuurlijk ontkom ik er niet aan om de twee grootste concurrenten even erbij te slepen, nee, wacht, dat zijn er inmiddels drie geworden want sinds de presentatie van Windows Phone 7, en mijn eerste ervaringen daarmee, durf ik nu al te concluderen dat Symbian, naast iOS en Android, er nog een geduchte concurrent bij gekregen heeft. Nokia-N8-Symbian3-Menu

In het geval van Android en iOS is de vergelijking met Symbian^3 voor wat betreft de ontwikkeling van nieuwe versies sowieso niet helemaal eerlijk. Ik bedoel, die twee OS'en zijn vanaf het prille begin ontworpen met touchscreen, multimedia, social networking, location based services en andere smartphone functies als primaire uitgangspunten, waarbij vooral 'touchscreen bediening' een hele belangrijke rol speelt als het gaat om de gebruiksvriendelijkheid van een OS en diens User Interface. Nee, dan kan ik de overgang van Symbian^1 naar Symbian^3 veel beter vergelijken met die van Windows Mobile 6.5 naar Windows Phone 7. En dan maak ik me toch wel een beetje zorgen over Symbian.

Microsoft heeft sinds de introductie van Windows Mobile 6.1 zo'n drie jaar geworsteld met het doorontwikkelen van haar mobiele OS naar iets dat goed bruikbaar zou zijn voor de touchscreen (smart)phones van tegenwoordig. Windows Mobile 6.1, 6.5 en 6.5.3 waren echter niet veel meer dan mislukte pogingen en uiteindelijk heeft Microsoft, inmiddels alweer bijna twee jaar geleden, besloten om letterlijk alles wat ze hadden (inclusief een groot deel van het personeel) van Windows Mobile 6.X 'weg te gooien' en  helemaal opnieuw te beginnen met de ontwikkeling van een Smartphone OS. En het resultaat, Windows Phone 7, mag er wezen! Een gedurfde actie, maar wel eentje die zijn vruchten af lijkt te werpen en gezien de flaters van de afgelopen drie jaar bleef er ook weinig anders over voor Microsoft. Eigenlijk zou ik Nokia willen adviseren hetzelfde te doen. Stop met het doorontwikkelen van het huidige Symbian OS en begin opnieuw! Maar goed, dat is nu nog niet aan de orde en dus zal ik mij weer richten tot mijn gebruikerservaringen met Symbian^3 en diens User Interface. Nokia-N8-Symbian3-home

Ik begin maar bij het begin; het opstarten. Natuurlijk is dat niet iets wat je dagelijks zult doen, maar ik wilde wel even melden dat als je een iPhone 4 (iOS4.1), de Omnia 7 (Windows Phone 7) en de Optimus One (Android 2.1) naast de Nokia N8 legt en ze gelijktijdig opstart dan zijn de N8, de iPhone en de Optimus One ongeveer gelijktijdig klaar (zit gemiddeld nog geen seconde tussen). De Omnia 7 heeft echter zo'n 7 seconden minder nodig. Het viel mij eerder al op dat de Windows Phone 7 toestellen erg snel opstarten.

Bij de N8 kun je de drie tabs van het homescreen helemaal naar eigen inzicht indelen met widgets, maximaal zes per tab. Hiervoor kun je momenteel kiezen uit een 14-tal standaard widgets die je kunt aanvullen met 14-tal widgets die in de OVI Store staan. Je kunt ook snelkoppelingen naar andere Apps maken, gegroepeerd per vier. Het kost even wat tijd, maar je zou je homescreen er dus ook zo kunnen laten uitzien ;-) Nokia-N8-Homescreen-Custom

Al met al heb je mijns inziens voldoende mogelijkheden om de toegankelijkheid van functies en applicaties vanuit de drie homescreens in te stellen. Bovendien wordt de data van widgets zoals email, Twitter, en nieuws live bijgewerkt (mits je een actieve dataverbinding hebt, natuurlijk). Helaas zijn er ook nog steeds widgets, die van AccuWeather is het beste voorbeeld, waarbij dat live bijwerken soms, om onverklaarbare redenen, stopt met werken. Dat gebeurt overigens ook, en bij alle widgets, als je naar het buitenland gaat en je geen dataroaming toestaat, maar dat is logisch. Echter bij terugkomst in Nederland (of op je thuisnetwerk) moest ik voor sommige widgets (wederom Accuweather en ook de Twitter widgets) de auto update functie weer opnieuw aanslingeren ;-)

Het openen van, en schakelen tussen (al dan niet via het multitasking menu) toepassingen gaat bij Symbian^3 een heel stuk sneller als bij de vorige Symbian versies. Het zou ook niet goed zijn als dat niet het geval was. Toch had ik af en toe, vooral bij het openen van toepassingen, nog steeds een beetje last van een ietwat trage reactie. De eerste keer (na opstarten) openen van email of de internet browser duurt voor mijn gevoel net effe te lang. Het schakelen tussen open toepassingen via het multitask menu (te benaderen door de menu toets twee seconden ingedrukt te houden) gaat daarentegen wel razendsnel. Nokia-N8-Multitasking-Menu

Datzelfde kan ik helaas niet zeggen over de prestaties van het scrollen in menu's, door foto's, email en tabbladen. De Symbian^3 UI heeft voor mijn gevoel nog teveel last van gehakketak. Ik bedoel daarmee dat er te vaak niets gebeurt als ik van het ene naar het andere homescreen tab wil scrollen of dat ik twee keer op een snelkoppeling op menu item moet tikken voordat ik een reactie krijg. Het gebeurt niet altijd en ook niet heel erg vaak maar de keren dat het gebeurt, bijvoorbeeld wanneer ik de OVI winkel verlaat en vervolgens direct naar een ander homescreen tab wil scrollen, is het wel erg irritant. Het gebeurde mij overigens nog het vaakst in de agenda applicatie als ik van dag naar dag wilde srollen. Drie van de tien pogingen (gemiddeld) gingen mis. Er gebeurde niets of de app dacht dat ik een nieuw agenda item wilde aanmaken. Wat dat betreft, en dat heb ik eerder ook al eens geschreven, merk je echt dat Symbian^3 het kwa gebruiksvriendelijkheid en snelheid nog niet haalt bij de prestaties van de drie concurrenten op dat gebied. En dat is jammer, want de Nokia N8 heeft voldoende aan boord om een heus multimedia monster te zijn. Een soepel en gebruiksvriendelijke UI is daarbij, vind ik, onmisbaar.

Symban^3 is, vergeleken met de vorige versies, geen revolutionair nieuw OS, maar dat had ik al (een paar keer ;-)) gezegd. Toch zijn er wel al veel dingen verbeterd die de algehele gebruiksvriendelijkheid en snelheid ten goede komen. Zo hoef je vrijwel nergens meer te 'dubbelklikken' als je iets selecteert. Ook het schakelen tussen het staande en liggende display gaat nu erg snel en soepel Dat zijn op zich al twee enorme verbeteringen waar veel Symbian fans met smacht op hebben zitten wachten. Nokia-N8-Bel-Keypad

Toch zijn er ook nog genoeg UI features die voor verbetering vatbaar zijn. Zo vind ik het toetsenbord van de bel applicatie, in verhouding tot de ruimte die het scherm biedt, te klein en ook het feit dat je in de staande modus geen virtueel qwerty toetsenbord kunt kiezen (het scherm is er, zoals gezegd, groot en breed genoeg voor) vind ik een echt nadeel. Enfin, genoeg over de User Interface van Symbian^3. Ik moet ook heel eerlijk bekennen dat het toestel mij bij het algemene, dagelijkse, gebruik toch overwegend goed bevalt. Zeker wanneer je de N8 gebruikt als Camera en Multimedia toestel. Op dat gebied is het zonder enige twijfel het beste wat je op dit moment kunt kopen, maar daarover meer op de volgende pagina ;-)

Camera en multimedia

Camera
Eigenlijk kan ik over de Camera en Multimedia prestaties van de Nokia heel erg kort zijn: Extreem goed! Punt uit! Kijk maar bij de pagina waarop ik enkele foto's en een video gepubliceerd heb die ik met mijn N8 geschoten heb. Nah, dat is natuurlijk iets te kort door de bocht, maar feit is wel dat je de prestaties van de 12 megapixel camera met 28mm Carl Zeiss objectief natuurlijk het beste kunt beoordelen aan de hand van enkele zichtbare voorbeelden. Die vind je verderop in deze review. Nokia-N8-Camera1

Het opstarten van de camera duurt de eerste keer (na het aanzetten van het toestel) zo'n vijf seconden. Dat is wat lang voor spontane 'actie' foto's maar dit komt natuurlijk vooral door Symbian^3. Het opstarten van (of switchen naar) de camera als hij al een keertje gebruikt is gaat gemiddeld binnen twee seconden. Als je de camera opgestart hebt dan kun je binnen één seconde een foto schieten (met flits duurt een fractie langer) dus van sluitervertraging heeft de N8 nauwelijks last. Nokia-N8-Camera-View

Daarnaast heeft de camera van de N8 ook legio instelmogelijkheden. Natuurlijk zullen veel gebruikers ervoor kiezen om het toestel in de 'Auto' mode te laten staan, maar mocht je dat willen, dan kun je zaken als contrast, lichtgevoeligheid, scherpte, gezichtsherkenning (standaard aan) en de belichting helemaal naar eigen inzicht configureren. Behalve de automatische stand heeft de N8 bovendien ook een aantal (standaard) instelopties om foto's onder verschillende omstandigheden te maken. Denk aan de macro-, nacht-, portet- en sport foto's. Natuurlijk kun je ook de resolutie van de camera zelf instellen. Soms (denk aan kiekjes voor facebook, hyves of twitter) is het niet altijd handig om 12 megapixel foto's te maken. Dan kies je liever voor VGA, 1.3 of 3 megapixel foto's. Er is nog een vierde optie, 9 megapixel in 16:9 formaat (breedbeeld dus). Nokia-N8-Camera-Intstellingen

Bij de videocamera functie heb je iets minder instelmogelijkheden. Je kunt kwa resolutie kiezen voor standaard (MMS) kwaliteit (in 3GP formaat), TV kwaliteit (4:3 in MP4 formaat) en natuurlijk 720p HD breedbeeld (ook MP4, maar dan 16:9). Je moet er wel op letten dat de camera standaard ingesteld staat op TV kwaliteit. Daar kwam ik dus ook pas achter nadat ik een middag op pad geweest was om de foto- en videocamera uitgebreid te testen en te vergelijken met enkele concurrenten die ook HD video kunnen opnemen. Ik ben dus nog een keertje opnieuw moeten gaan filmen ;-)) Wat mij, bij het schieten van de HD opnames nog opviel was het grillige verloop van de 'resterende opname klok' Die loopt namelijk niet terug met één seconde voor iedere seconde die je aan het filmen bent, maar die springt echt met minuten achteruit én (helemaal gek) weer vooruit. Bizar en je kunt er dus niet echt van opaan. Gelukkig heeft de Nokia N8 standaard 16GB geheugen dus je kunt, in HD kwaliteit, wel een half uurtje tot een uur aan opnames maken, afhankelijk van hoeveel data je verder nog op het toestel hebt staan. Bovendien kun je er ook nog een microSD kaartje van maximaal 32GB bij stoppen. Nokia-N8-Video-Opties

Helaas gelooft Nokia nog steeds niet in het fenomeen optische zoom. Jammer want ik denk dat de camera van de N8 daardoor in het dagelijks gebruik nog iets beter kon bevallen. Dat neemt niet weg dat de Nokia N8 wat mij betreft een echt multimedia monster is. Een paar jaar geleden had Nokia de N82. Dat toestel verraste eigenlijk de hele wereld met de kwaliteit van de 5 megapixel camera en was bijna twee jaar de beste camphone die in de winkels lag. Ook nog toen de eerste 8 en 12 megapixel camphones van Samsung en Sony Ericsson op de markt kwamen. Ik denk dat de 12 megapixel camera van de Nokia N8 dezelfde potentie heeft. Natuurlijk kan ik dát pas met zekerheid over een jaar (of twee) roepen, net als dat bij de N82 het geval was, maar op dit moment is de Nokia N8 in ieder geval al de beste camphone die in de winkels ligt. Hoe lang hij dit titel kan dragen hangt af van waar de concurrentie de komende 24 maanden mee op de proppen zal komen.

Multimedia
Natuurlijk kun je de Nokia N8 ook als muziekspeler gebruiken. Daarover zal ik weinig nieuws meer kunnen vertellen. De kwaliteit van de mediaspeler is uitmuntend en je kunt ook nu weer je bedrade (3.5mm audio aansluiting) en stereo Bluetooth headsets probleemloos aan de N8 koppelen.

Nee, ik wil het toch vooral hebben over de mini HDMI aansluiting die standaard in de Nokia N8 aanwezig is. In de doos vind je een verloopkabel waarmee je het toestel direct kunt aansluiten op je TV of elk ander scherm met een HDMI ingang. Dat werkt prima, zoals jullie ook al in diverse videodemo's hebben kunnen zien. Zelf heb ik het even bij een buurman moeten checken want, hoe ongeloofwaardig het misschien ook klinkt, ik heb nog geen flatscreen TV thuis, maar dit ter zijde.

De N8 ondersteund helaas geen DLNA. Dit betekent dat je de (HD) video's, muziek en andere multimedia content dus niet via WiFi kunt streamen naar je HiFi installatie, mocht die wel al DLNA aan boord hebben. Toch een beetje jammer. maar voor de meesten niet onoverkomelijk. Ik denk namelijk ook dat er nog altijd (veel) meer gebruikers zijn die een TV met HDMI ingang hebben dan consumenten met een DLNA server of media speler. Nokia-N8-USB-OTG

Waar ik ook erg van onder de indruk ben is de zogenaamde USB on the go functie van de Nokia N8. Daarmee kun je even snel, en rechtstreeks, een USB stick op je N8 aansluiten om muziek, foto's, video's en/of andere bestanden van en naar het toestel te kopiëren. Een simpele oplossing en sneller dan Bluetooth bestandsuitwisseling. OK, als je een (extra) microSD geheugenkaart in je N8 stopt dan kun je die natuurlijk ook even snel eruit halen en in een cardreader stoppen, maar toch, USB on the go is gewoon een handige functie die, denk ik, vaak gebruikt zal gaan worden. Eerder kon je ook al filmpjes zien waarin op deze manier een muis aangesloten werd op een N8. Leuk, en soms ook nog bruikbaar ook (denk aan het geven presentaties via de HDMI out ;-)) maar volgens mij toch niet de primaire reden waarom Nokia USB on the go bedacht, en ingebouwd heeft.

Email, Toetsenbord, Social Networking en Internet

Zoals ik al meerdere keren gezegd en geschreven het is de Nokia N8 volgens mij geen echte (high end) smartphone maar een multimedia monster, zeker nu de E7 (met een fysiek) toetsenbord, er ook aan zit te komen. Ik denk ook dat Nokia er goed aan zou doen om het toestel zo in de markt te zetten. Gelukkig zie je dat ook al in veel reclame uitingen waarin de N8 gepromoot wordt terugkomen. Het lijkt er dus op dat de Finnen het zelf ook door hebben. Maar goed, ook multimedia gebruikers willen wel eens mobiel emailen, hun sociale netwerken bijhouden, navigeren en browsen en gelukkig kan dat ook allemaal met de Nokia N8. Zij het met wisselende gebruikerservaringen zoals je hieronder kunt lezen. Nokia-N8-Home-Email-Browser-Navi

Email
De mobiele email applicatie van de Nokia N8 (of eigenlijk Symbian^3) is bijzonder gebruiksvriendelijk. Het instellen van email accounts is een fluitje van een cent, zeker als je een van de standaard email services gebruikt (Gmail, Yahoo, Windows Live, Hotmail, Exchange). In dat geval is het invoeren van je email adres en wachtwoord al voldoende. Gebruik je een andere email service (Ziggo, UPC, XS4All, KPN etc), dan moet je ook zaken als de in- en uitgaande email servers instellen. iets meer werk, maar de instel wizard van de email applicatie zit goed en gebruiksvriendelijk in elkaar. Dat zou dus weinig problemen moeten geven. Wat ook een hele verbetering is, is het feit dat je bij de Nokia N8 (Symbian^3) nu meerdere email accounts op het homescreen kan weergeven en benaderen (zie foto hierboven). Voor iedereen die meer dan één email adres heeft een echte must-have functie. Verder werkt de email applicatie zoals je dat mag verwachten: snel en soepel. Het is wel aan te raden de email applicatie toch vooral in de liggende modus van het toestel te gebruiken. ik vind dat nog iets gebruiksvriendelijker uitzien en bovendien is dat de enige positie waarin je de beschikking hebt over een volledig virtueel qwerty toetsenbord. Nokia-N8-Email-Inbox

Toetsenbord
Over dat virtuele toetsenbord kan ik kort zijn. Dat had (veel) beter gekund! Los van het feit dat Nokia dus geen qwerty variant van het toetsenbord ingebouwd heeft voor als je het toestel staand gebruikt, valt er aan de liggende, qwerty versie, ook nog het een en ander te verbeteren. Ten eerste werkt het inderdaad een heel stuk sneller dan wat ik voorheen van Symbian gewend was, maar het blijft deels ook nog steeds behelpen. Ofwel, het had van mij nog een stuk soepeler en reactiever mogen zijn. Nokia-N8-Keyboard-Staand

Maar de layout van het virtuele toetsenbord wekte bij mij de meeste irritatie op. Tussen knoppenregel (de vierde rij toetsen) en de toetsen daarboven (de rij van de 'z') had van mij iets meer ruimte mogen zitten. Dat ik af en toe de 's' raak als ik een 'w' wil typen wordt meestal wel opgevangen door de automatische woordvoorspelling en -correctie, maar de 'klaar' toets (het vinkje linksonder) indrukken als je een 'z' wilt typen is heel wat irritanter. Hetzelfde geldt voor de 'menu' of 'enter' toets (rechtsonder) als ik een 'punt' of 'komma' typen wil. Nokia-N8-Qwerty-Keyboard-indeling

Wat ik ook erg lastig vind is dat wanneer je het numerieke deel van het qwerty toetsenbord gebruikt en je typt een spatie, het toetsenbord niet automatisch terug springt naar de 'qwerty' modus. Doorgaans, als je een stuk tekst voor een email typt, zul je na het invoeren van een nummer of ander speciaal teken, in 95 van de 100 gevallen, weer 'normale' tekst willen invoeren. Niets is zo eenvoudig als na een spatie automatisch terug te schakelen naar het qwerty gedeelte van het virtuele toetsenbord. Dat zijn van die kleine dingetjes die de gebruiksvriendelijkheid enorm kunnen verhogen. De werking van de woordvoorspelling is er ook nog zo eentje. Niet onoverkomelijk maar wel een voorbeeld van hoe Nokia de N8 beter werkend hand kunnen afleveren. Kwestie van sommige zaken standaard instellen zodat de gebruiker er niet meer over hoeft na te denken. De automatische woordvoorspelling en -correctie moet je, om hem goed te laten functioneren, wel effe zelf instellen. En dan bedoel ik niet de voorspelling zelf, maar ook de autocorrectie. Daar moet je zowel automatisch voltooien als 'suggestie weergeven' instellen in het optie menu. Dat had van mij een standaard instelling mogen zijn. Nokia-N8-Keyboard-Settings

Social Networking
Het aanmelden bij, en bijhouden van, Sociale Netwerken als Twitter, Facebook, Hyves, Netlog, LinkedIn is hot en natuurlijk zorgt elke toestel fabrikant er tegenwoordig voor dat ze de 'Social Network' compatibiliteit heel erg prominent adverteren. De Nokia N8 heeft ook een social network tool van OVI maar die is wat karig uitgevoerd. Los van het feit dat deze webbased tool wat traag is, heeft hij ook alleen maar ondersteuning voor Twitter en Facebook. Alle andere Social Networks, voor zover je daar een account van hebt, kun je er dus (nog) niet mee benaderen of bijwerken. Kortom, Nokia heeft de N8 voorzien van een Social Network App, maar erg compleet en snel is die niet. Dan kun je beter een alternatief uit de OVI store downloaden. Gravity is een van de betere opties maar helaas ook een van de duurdere met een prijskaartje van 9 Euro. Snaptu is een prima, gratis, alternatief. Nokia-N8-Social-Opties

Internet
De standaard webbrowser van de Nokia N8 lijkt heel erg veel op die van de oudere Symbian OS'en. Hij is wel een stuk sneller, maar de leesbaarheid van de tekst, de schokkerige pinch-to-zoom functie, de soms niet of nauwelijks reagerende touchscreen bediening en het weinig soepele scrollen zorgen er toch voor dat ik niet al te positief kan oordelen over de standaard browser van de Nokia N8. Veel meer kan ik er niet over zeggen. Nokia-N8-Browser-Standaard

Als alternatief heb ik ook Opera Mobile 10 geprobeerd. Daar mis je weliswaar de pinch-to-zoom functie, maar de tekst is beter leesbaar en ook het scrollen gaat een stuk soepeler, Kortom, een betere mobiele internet ervaring dan de standaard browser die in de N8 zit.

OVI diensten (maps, apps, muziek)

OVI Diensten
Een applicatie, game en muziekwinkel zijn diensten waar een moderne multimedia en smartphone fabrikant al geruime tijd niet meer zonder kan. Nog afgezien van het feit dat dit een behoorlijke bron van inkomsten kan zijn (en in sommige gevallen zoals de App Store en Android Market ook al geruime tijd is), wil de gemiddelde gebruiker tegenwoordig veel meer doen dan bellen, SMS'en en foto's maken. Gamen, mobiel internetten (leuke) apps downloaden en gebruiken, Sociale Netwerken onderhouden en muziek kopen, downloaden en luisteren zijn tegenwoordig minstens net zo belangrijk geworden. Bij Nokia praten we dan over de verschillende OVI Diensten; OVI Maps, OVI Store en OVI Music.

OVI Maps (Navigatie)
Zoals de meesten van jullie wel weten levert Nokia sinds begin dit jaar gratis gesproken navigatie, Nokia Maps Navigation, op alle Symbian toestellen. Zo ook op de Nokia N8 dus en ik kan niet anders dan concluderen dat dit werkt als een zonnetje. De applicatie is zeer gebruiksvriendelijke en hoewel de kaargegevens in principe online staan wordt de hele route (kaarten en info) bij de berekening (kan dus thuis al via je WiFi netwerk) compleet gedownload naar het toestel zodat je onderweg geen mobiele data hoeft te gebruiken. Dat is vooral ook handig bij ritjes naar het buitenland. Natuurlijk moet je er dan ook voor zorgen dat je opties als verkeersinfo en dergelijke ook uitzet. Ik heb de navigatie optie van de N8 getest door een ritje van Heerlen naar Keulen te maken. Dataroaming had ik uitgezet. Op de plaats van bestemming werkte de navigatie nog altijd prima en de datateller (rechtsonder in het display) stond ook nog steeds op 0.0Kb. Nokia-N8-OVI-Maps

Als je helemaal op zeker wilt gaan dat je geen (dure) data hoeft te gebruiken om ook in het buitenland overal en altijd te kunnen navigeren, dan kun je via Nokia File Transfer en Nokia Map Loader ook de benodigde kaartinformatie vast naar het toestel downloaden. Dat kost natuurlijk wel wat opslagcapaciteit, maar het geeft je, vooral in het buitenland (tijdens vakanties en zo) wat meer vrijheid en je hoeft niet telkens na te denken of je wel WiFi verbinding hebt als je een route gaat berekenen.

OVI Store
Zoals gezegd zijn er twee extreem succesvolle applicatie winkels, die van Apple (App Store) en de Android Market. Toch kun je ook in de OVI Store inmiddels al genoeg leuke en bruikbare applicaties en games vinden. Ik heb ook de indruk dat er gemiddeld, vergeleken met de Android Market en App Store, veel meer gratis dan betaalde apps aangeboden worden. Bovendien is de nieuwe OVI Store applicatie die op de Nokia N8 staat ook weer een heel stuk gebruiksvriendelijker. De zoekfunctie is verbeterd en hoewel de app soms wat traag oogt werkt het wel allemaal. Nokia-N8-OVI-Store

OVI Music
De Muziekwinkel van Nokia OVI ziet er, vind ik althans, compleet anders, en een stuk minder gebruiksvriendelijk, uit dan de Applicatie winkel. Wellicht komt dit ook doordat ik wel erg gewend ben geraakt aan de iTunes Store, maar ik kan niet aan de indruk ontkomen dat de Muziekwinkel door een andere 'design' team van Nokia ontworpen is dan diegenen die de applicatie winkel maakten. Het leest allemaal net effe iets minder goed, om maar eens iets irritants te noemen. Nokia-N8-OVI-Music

Maar wat ik echt niet begrijp is dat ik met mijn OVI Store account (inclusief betaalkaart) geen muziek in de OVI Music Store kan kopen. Ik moest apart inloggen en kwam telkens weer uit bij de optie om een betaalkaart toe te voegen, wat ik natuurlijk niet gedaan heb omdat Nokia en OVI mijn gegevens al hebben! Dat is wel heel erg gebruiksonvriendelijk. Enfin, werken doet de muziekwinkel verder wel en met (uit mijn hoofd) meer dan vijf miljoen titels (update, 15u15: inmiddels zijn dat er dus elf miljoen geworden) heb je ook meer dan genoeg keuze. Daarnaast, en dat is ook wel een aardig weetje; Alle muziek die je in de OVI Music Store koopt is DRM-vrij. Dat wil zeggen dat je die songs dus op vrijwel elke MP3 speler kunt afspelen. Letwel, dat geldt niet voor de OVI Music Unlimited dienst. Daar betaal je een vast bedrag per jaar of half jaar en dan mag je een ongelimiteerd aantal nummers downloaden. Die zijn (natuurlijk) niet DRM vrij.

Conclusie, Voor- en nadelen

Conclusie
Technisch gezien is de Nokia N8 zeker een high end toestel. Vooral de 16 Gigabyte opslagcapaciteit (plus uitbreidbaar geheugen), het super heldere AMOLED display, de 12 megapixel camera, de uitgebreide multimedia- en smartphone functies en het degelijke design maken van de N8 een zeer compleet toestel. Daarbij komt ook nog eens dat de 1200mAh accu meer dan gemiddeld presteert. Ik heb gedurende twee dagen het toestel echt intensief gebruikt (navigatie, camera, muziek, mail, bellen etc) en toch was de accu aan het eind van die dagen (na ca. 8 uur gebruik) nog niet helemaal leeg. Op deze punten verdient de N8 van mij een dikke 9.

Helaas wordt een deel van die prachtige specs teniet gedaan door het op sommige punten helaas nog steeds ietwat te trage Symbian^3 besturingssysteem en User Interface. Ik wou dat ik er iets anders van kon maken, maar dan zou ik geen objectief oordeel vellen. Natuurlijk, in mijn eerste indruk lag de nadruk vooral op de verbeteringen en toen kon ik ook nog geen definitief oordeel vellen over het OS en de UI omdat de software zogezegd nog niet final was. Nu wel, en als ik voor het OS en de UI een cijfer moet geven, dan kom ik echt niet verder dan een 5-.

Eigenlijk is de Nokia N8 in de praktijk dus vooral geschikt als extreem goede camera telefoon met bijzonder uitgebreide multimedia functies. De prestaties van de foto- en (HD) videocamera zijn gewoonweg subliem en met applicaties als de video-editor en een gebruiksvriendelijke foto-gallerij is het, zoals ik eerder ook al aangaf, de beste multimedia camphone die op dit moment to koop is. Tel daarbij op dat ook de muziek- en videospeler meer dan voldoende presteren en je zult begrijpen dat de N8 op die punten een 9.5 verdiend (omdat je een 10 meer één keer kunt uitdelen ;-)).

Wil je echter veel gebruik maken van andere smartphone functies en diensten en ben je op zoek naar een toestel met een snel en gebruiksvriendelijk besturingssysteem en een intuitieve User Interface, dan is de Nokia N8 zeker niet de beste keuze. Als ik een cijfer moet geven aan de gebruiksvriendelijkheid van de  smartphone functies, dan verdient de Nokia N8 echt niet meer dan een 6-.

Dan nog even dit over Symbian^3. Wat de Nokia N8m na bijna twee weken in gebruik te hebben gehad, voor mij bevestigd heeft, zekere als ik zie wat Microsoft gepresteerd heeft met de release van Windows Phone 7, is dat Nokia de bezem eens flink door haar Symbian ontwikkelteam moet vegen. Alles weggooien wat ze hebben, stoppen met de ontwikkeling van Symbian^4 en echt helemaal opnieuw beginnen met Symbian^5. Stop een compleet ontwikkelteam in een hutje op de Finse hei en laat ze er pas weer uit als ze een OS en UI 'gebouwd' hebben dat zich écht kan meten met de iOS'en Android's en Windows Phone 7's van de huidige smartphone wereld.

De Nokia N8 is, in potentie, een van de beste toestellen die in de winkels had kunnen liggen, maar dankzij Symbian^3 komt het er bij lange na niet allemaal uit! Heel erg jammer. Mijn totaal oordeel: een magere 7.

Voor- en nadelen:
Voor de liefhebbers, en het algehele overzicht, vat ik hieronder nog even de belangrijkste voor- (+++) en nadelen (---) van de Nokia N8 samen:

+++++ Camera
+++ Design
+++ Uitrusting
+++ USB on the Go
++ Multimedia opties (HDMI)
++ Navigatie
++ Display
++ Accu

------ Traagheid OS
---- Gebruiksvriendelijkheid UI
--- Virtueel toetsenbord
-- Accu niet zelf te verwisselen
-- Geen optische zoom
-- Kwaliteit Standaard webbrowser
- Social Media functie
- Integratie verschillende OVI Diensten

Specificaties

Algemeen
- Quad band GSM (850/900/1800/1900)
- Tri band UMTS / HSPA (max. 10.2 Mbps)
- GRPS / EDGE Support
- WiFi
- (A-)GPS
- Bluetooth 3.0
- 16 GB intern geheugen
- microSD geheugenkaart optie (max. 32 GB)
- HDMI aansluiting
- USB on the Go / microUSB aansluiting (ook om op te laden)
- 2mm 'Nokia-lader' aansluiting
- 3.5 mm audio (headset aansluiting)

Display en sensoren
- 3.5 inch AMOLED nHD (640 x 360)
- Capacitief Touchscreen
- 16.7 miljoen kleuren
- Bewegingssensor
- Kompas
- Nabijheidssensor
- Lichtsensor

Camera
- 12 Megapixel camera met 28mm Carl Zeiss objectief
- Xenon flitser met 'anti-rode-ogen' functie
- Autofocus
- 720p HD video opname @25fps
- Zoom: 2x (digitaal, foto's), 3x (digitaal, video's)
- Secundaire, front camera, VGA (640 x 480)

Multimedia
- Muziekspeler (MP3, WMA, AAC, eAAC, eAAC+, AMR-NB, AMR-WB, E-AC-3, AC-3)
- Videospeler
- Stereo FM Radio
- FM Zender

Software
- Symbian ^3 OS
- Java MIDP 2.1
- Qt 4.6.2, Web Runtime 7.2
- HTML 4.1
- OTA en OTI updates
- Flash Lite 4.0

Prestaties
- 1200 mAh Accu (Li-Ion, BL-4D)
- 390 uur standby (GSM)
- 400 uur standby (UMTS/HSPA)
- 720 minuten spreektijd (GSM)
- 160 minuten videobellen
- 350 minuten spreektijd (UMTS/HSPA)
- 6 uur Video playback (720p @ 30fps)
- 3u20m Video opname (720p @ 25fps)
- 50 uur muziek luisteren

Afmetingen

- 113.5 x 59 x 12.9mm (hxbxd)
- 135 gram (133 volgens mijn keukenweegschaal, maar dat was zonder microSD kaart ;-))
- 86 cc

In de doos
- Nokia N8
- BL-4D Accu
- Stereo Headset WH-701
- USB kabel (CA-179)
- HDMI kabel
- USB On The Go kabel
- Oplader
- Snelstart handleiding

Foto's, gekiekt met de N8 camera

De foto's die hieronder staan heb ik moeten bewerken voor ons CMS. De high-res versies vind je (vanaf woensdag ochtend) op de Flickr pagina van Mobile Cowboys. Alle foto's zijn gekiekt in de 'Auto' setup van de camera. Voor de grotere versies verwijs ik je graag door naar de het Nokia N8 Album op onze Flickr pagina

De eerste twee kiekjes zijn genomen met de breedbeeld (9 megapixel) camerainstelling: Foto-N8-9MP-a Foto-N8-9MP-b

De volgende foto's zijn genomen op de hoogste resolutie (12 MP): Foto-N8-12M-f Foto-N8-12M-i Foto-N8-12M-g Foto-N8-12M-h Foto-N8-12M-b Foto-N8-12M-d Foto-N8-12M-e

Meer foto's en twee video's, gekiekt met de N8 Camera

De foto's die hieronder staan heb ik moeten bewerken voor ons CMS. De high-res versies vind je (vanaf woensdag ochtend) op de Flickr pagina van Mobile Cowboys. Alle foto's zijn gekiekt in de 'Auto' setup van de camera.

Deze drie foto's zijn genomen met 2x digitale zoom: Foto-N8-12M-Zoom-a Foto-N8-12M-a Foto-N8-12M-c

En nog een paar foto's die binnen genomen zijn (de derde met flitser): Foto-N8-12M-Binnen Foto-N8-12M-Binnen-a Foto-N8-12M-Flis-a

En dan nog twee video's die ik met de N8 geschoten heb, de eerste is in TV kwaliteit, de tweede in HD (720p):

Nokia N8 video in TV kwaliteit from Mobile Cowboys on Vimeo.

Nokia N8 HD Video from Mobile Cowboys on Vimeo.

Ron Smeets

Ron is mede oprichter en hoofdredacteur van Mobile Cowboys. Zijn passie voor mobiele gadgets is ontstaan aan het begin van de jaren 90 en groeit nog dagelijks....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies