Eerste indruk van de Nokia N8

Vorig artikel Volgend artikel

De Nokia N8 werd eind April officieel gepresenteerd en sindsdien zijn er online al de nodige previews en filmpjes gepubliceerd. Woensdag middag had ik de kans om een half uurtje met een van de meest recente (dicht tegen de final versie) prototypes te 'spelen'.

Op basis daarvan, en rekening houdend met het feit dat met name aan de software nog een en ander gesleuteld zal worden voordat de N8 in de winkels ligt, kan ik alvast mijn eerste indruk van het toestel met jullie delen.

Design en hardware

De Nokia N8 heeft een bijzonder design. Sommigen vinden het saai en fantasieloos. Anderen, waaronder ikzelf, zijn juist zeer gecharmeerd van de iets rondere vormen en de versmalling aan de boven en onderzijde. Natuurlijk is dat een kwestie van smaak en zoals zo vaak kun je daar pas een echt oordeel over vellen als je het toestel fysiek in je handen gehad hebt. Wat dan meteen ook duidelijk wordt is dat de N8 weer een échte Nokia is; degelijk, bijna op het robuuste af en zoals we dat van de high-end modellen van de Finnen gewend zijn, een prima afwerking. En gelukkig heeft de N8 ook een aluminium behuizing. Geen (goedkope) piepende plastic meuk meer zoals bij de N97. De N8 ligt verder, zo was althans mijn ervaring, lekker in de hand. Dat komt waarschijnlijk ook door de iets rondere hoeken. Nokia-N8-Front-ls

De voorzijde van de Nokia N8 wordt nagenoeg helemaal in beslag genomen door het 3.5 inch touchscreen display. Op zich niet zo gek natuurlijk voor een 'full touch device' ;-) Wel zit links onder het display nog de bekende menu toets. Rechstboven het display vind je de front cam. Aan de achterzijde zit wat mij betreft het enige lelijke detail van de N8. De 12 megapixel camera, Xenon flitser en externe speaker zijn op een verdikking geplaatst. Natuurlijk heeft dat alles te maken met de ruimte die binnen het ontwerp voor deze functies gecreëerd moest worden, maar bepaald mooi vind ik dat in ieder geval niet. Nokia-N8-Back-Camera

Aan de bovezijde bevinden zich de 3.5mm audio (headset aansluitng), de aan/uit knop en, verborgen onder een klepje, de HDMI aansluiting. Standaard wordt een HDMI converter kabel meegeleverd want de connector in de N8 is natuurlijk van een iets ander (compacter) formaat dan wat standaard op je TV zit. Aan de onderzijde zit nog een 'ouderwetse' aansluiting voor de bekende Nokia laders maar het toestel kan natuurlijk ook opgeladen worden via de microUSB poort. Die zit aan de linkerzijde van de N8, samen met de ingangen voor de microSD geheugenkaart en de SIMkaart. Aan de rechterkant zitten de ver- en ontgrendeltoets (wederom een schuifknopje), de volumetoetsen en de camera bedieningsknop. Nokia-N8-Bottom

Dat de microSD kaart ingang aan de buitenzijde zit en niet meer achrter de accuklep of zelfs onder de accu, is natuurlijk bijzonder handig. Voor de ingang van de SIMkaart is dat minder belangrijk. De reden daarvoor is echter omdat de Nokia N8 geen (makkelijk) afneembare accuklep meer heeft. De Finnen hebben die namelijk met twee tork schroefjes 'afgesloten' voor de gemiddelde gebruiker (zie de pijltjes op de foto's hieronder). Volgens Nokia is dat onder andere omdat een deel van de electronica (bekabeling) bloot komt te liggen als je de accu zelf wilt vervangen. Helaas had ik niet de juiste schroevendraaier bij me, dus kan ik dat niet laten zien. Als ik over enkele weken het review toestel ontvang dan ga ik dat natuurlijk zeker even van dichtbij bekijken ;-) Nokia-N8-Side-R Nokia-N8-Side-L

En nog een foto van de bovenkant: Nokia-N8-Top

Software en gebruiksvriendelijkheid

Een van de belangrijkste vernieuwingen van de Nokia N8 is natuurlijk de aanwezigheid van Symbian^3. Als we de makers en ontwikkelaars mogen geloven, maar die moeten dat natuurlijk zeggen ;-), dan wordt dit de eerste stap van de comeback van Symbian als smartphone OS. Ja, er worden ieder kwartaal nog meer dan 20 miljoen Symbian toestellen verkocht en daarmee is en blijft dat OS nog steeds marktleider in het smartphone segment, maar daarbij moet wel aangetekend worden dat Nokia ALLE Symbian S60 toestellen als 'smartphone' typeert. Ook (multimedia en muziek) toestellen als de 5230 en de 5800 die het qua aantallen (verkoop) natuurlijk prima doen maar eigenlijk geen (volwaardige) smartphones genoemd mogen worden, vergeleken met het gemiddelde Android, Windows Phone of iOS toestel.

Hoewel de software van het prototype waarmee ik gisteren even kon spelen nog niet 'final' is, kon ik toch al een prima indruk krijgen van Symbian^3. Laat ik het zo zeggen. Het werkt allemaal in ieder geval al heel wat soepeler en gebruiksvriendelijker dan Symbian S60. Bijna alle 'dubbelkliks' zijn weg. Iets openen of selecteren doe je nu dus gewoon door er één keer op te tikken. Het openen en schakelen tussen programma's gaat ook allemaal een stuk soepeler en ondanks dat de Nokia N8 (nog steeds) geen Ghz processor heeft, hij moet het doen met een 680MHz ARM versie, viel mij de snelheid van het OS en toestel alleszins mee. Nokia-N8-Symbian-Menus

Ook het scrollen tussen de diverse schermen gaat een stuk soepeler maar het haalt het nog altijd niet bij de snelheid van iOS of Android. Verder kun je nu drie homescreens gebruiken voor je widgets en shortcuts. Persoonlijk vind ik het jammer dat je zelf niet meer (zoals bij Android) homescreens kunt aanmaken, maar drie is een begin. Misschien dat ze bij Symbian^4 er, je raadt het al, vier inbouwen? ;-)

Zoals gezegd gaat het openen en switchen van en tussen programma's redelijk snel en soepel. Mij viel wel op dat als je het toestel de eerste keer opgestart hebt een applicatie net effe iets langer nodig heeft om op te starten. Bij de mail scheelde dat 1 a 2 seconden, idem bij het opstarten van de camera.

De Nokia N8 heeft geen fysiek toetsenbord. Een van de veel gehoorde klachten over het virtuele qwerty keyboard bij de meeste Symbian S60 toestellen was de trage respons. Als je effe iets te snel typte werden al snel toetsen of letters overgeslagen. Het virtuele qwerty toetsenbord (heb ik zelf helaas geen foto van genomen, ik stommerik ;-))) van Symbian^3 op de N8 werkt een heel stuk fijner. De reactiesnelheid is prima. Wel vind ik de toetsenbord layout niet echt optimaal. De letters zitten weer recht onder elkaar en alles is aan de linkerkant uitgelijnd wat niet altijd even handig is als je met beide handen typt. De toetsen hadden van mij ook ietsje groter gemogen, maar iemand met iets minder dikke vinger zal daar weinig van merken. Maar het belangrijkste is toch wel dat de spatiebalk weer daar zit waar hij hoort, in het midden van de onderste rij met toetsen en niet rechts (zoals bij het fysieke toetsenbord van de N97). Ow ja, en Nokia is ook bezig met Swype Mogelijk komt er binnenkort dus ook een swype app voor de N8.. N8-clavier-1

Verder moet ik zeggen dat er aan het 'uiterlijk van de User Interface niet zo bijster veel veranderd is. De homescreen indeling lijkt veel op die van de 'oude' Symbian en datzelfde geldt ook voor het hoofdmenu. Natuurlijk zijn bepaalde features wel een stuk mooier en logischer ontworpen maar ik had toch meteen het gevoel een 'Symbian Nokia' in mijn handen te hebben. Ik denk ook niet dat er veel mensen zullen zijn die problemen gaan ondervinden met de switch van Symbian S60 naar Symbian^3. Nokia-N8-Album-Art

Natuurlijk heb ik in deze korte tijd de werking van Symbian^3 nog niet tot in den treure kunnen testen en ik kan ook niet zeggen hoe het toestel presteert wanneer je langere tijd meerdere applicaties open hebt en veel schakelt tussen de diverse apps. Daar was simpelweg geen tijd voor en bovendien was de versie van het OS op deze prototypes nog niet final. Het duurt immers nog een week of vijf voordat de eerste toestellen naar de consumenten verscheept gaan worden en in die tijd kan nog veel wijzigen. Wel hoop ik dat Nokia niet net als bij de N97 en de N97 Mini ook de N8 in de winkels legt met een versie van het OS wat nog niet 'af' is. Regelmatige updates zijn tegenwoordig heel normaal, ook vlak na de release van een nieuw toestel / OS (Apple weet er inmiddels ook alles van), maar in grote lijnen moet alles natuurlijk wel naar behoren werken als het toestel in de winkels verschijnt. Nokia-N8-numeriek-keypad

Camera en multimedia

Zoals ik in mijn inleiding ook al aangaf is de camera van de Nokia N8 een van de hoogtepunten. Nokia heeft gekozen om er een 12 megapixel camera met een 28mm wide-angle Carl Zeiss objectief en Xenon flitser in te bouwen. Bovendien kun je daarmee ook HD video opnemen (720p). Verder heeft de N8 zo op het eerste gezicht ook leuke foto en video editting software aan boord. TIjdens de demo leek die software nog wel wat traag, maar het editten van video's is nu eenmaal een tijdrovende business ;-) Natuurlijk zijn er al diverse 12 megapixel camphones met HD video opname functie, maar ik durf hier en nu best te beweren dat Nokia met de N8 weer de beste camphone heeft die de komende maanden te koop zal zijn. Nokia-N8-Camera

De N8 wordt standaard ook voorzien van een WebTV client. Die werkt zowel op WiFi als 3G (UMTS/HSPA). Eerst zullen daar alleen video's van buitenlandse zenders zoals CNN en NatGeo te zien zijn, maar Later, mogelijk al bij de lancering, wordt daaraan ook content van lokale (Nederlandse) zenders toegevoegd. Ook handig is de USB on the go feature. Die maakt het mogelijk om snel effe je foto's en andere data van het toestel te downloaden door er een USB stick of -disk aan te koppelen. Daarvoor wordt standaard ook een converter kabeltje (van microUSB naar USB) meegeleverd. Je kunt, als je dat wilt, op die manier ook een USB muis aansluiten als je niet kunt wennen aan de vinger touch bediening ;) Nokia-N8-WebTV

Als ik heel eerlijk ben dan heeft Nokia, zo op het eerste gezicht, met de N8 in potentie weer de beste camphone in handen die te koop is. Zoals dat enkele jaren geleden ook al het geval was bij de N82. Daarom denk ik ook echt dat de N8 meer een multimedia toestel met smartphone functies is dan een smartphone met multimedia features. Nokia zelf zegt met de N8 te doelen op de tech-user. Ik denk dat ze beter kunnen gokken op de multimedia / social network users.

Opvallend is wel dat de N8 nog geen dlna ondersteund. Eerdere Nokia multimedia toestellen deden dat wel al, dus dat zal een software / Symbian^3 kwestie zijn. Het is nog niet bekend of en wanneer dit opgelost wordt, maar een echt groot gemis is dit niet. Dlna is een leuke gadget, maar het wordt nog niet echt op grote schaal gebruikt. Nee, dan is de ingebouwde Dolby 5.1 Digital sound processor toch echt iets dat vaker gebruikt gaat worden, denk ik. Het geluid dat daar uitkomt, mist gekoppeld aan een goed setje speakers natuurlijk, klinkt bijzonder goed. Nokia-N8-Camview

Ik heb ter plekke video's en foto's gemaakt met een van de demo N8 toestellen, maar die worden nog door Nokia naar mij toegestuurd en zal ik later toevoegen aan dit artikel.

Beschikbaarheid en conclusie

Een van de eerste zaken die tijdens de presentatie aan de orde kwamen was de onduidelijkheid, voor zover die nog bestond, rondom de beschikbaarheid van de Nokia N8 in de winkels. Welnu, in Nederland kan het toestel vanaf 25 Augustus online gepre-ordered worden. Levering start medio September. Vanaf dan zal de N8 ook voor iedereen online te koop zijn. De 'offline' telecomwinkels krijgen het toestel pas vanaf de eerste week van Oktober. De adviesprijs (los toestel, zonder abonnement, inclusief BTW) wordt 489 Euro.

Conclusie
Voordat ik een conclusie trek moet ik nogmaals benadrukken dat ik natuurlijk maar heel kort met de N8 heb kunnen 'spelen' en dat de software op deze prototypes nog niet de final (winkel) versie was. Een echt oordeel kan ik dus nog niet vellen.

Hoe dan ook, mijn eerste indruk van de Nokia N8 is redelijk prositief. Zeker als ik mijn eigen ervaringen vergelijk met die uit de vele (online) filmpjes die ik de afgelopen weken en maanden tegengekomen ben. Het toestel werkt redelijk snel, de UI en het Symbian^3 OS lopen heel wat soepeler dan de voorgaande Symbian versies en qua functies heeft Nokia met de N8 in mijn ogen een heuse multimedia topper in handen.

Letwel, ik ben nog steeds van mening, en na mijn eerste ervaring met de N8 is die mening alleen maar versterkt, dat dit niet de nieuwe high tech smartphone topper wordt. Iedereen die daarop wacht en persé een Nokia wil zal nog even moeten wachten tot de eerste MeeGo toestellen op de markt komen. Nee, de Nokia N8 is vooral bedoeld voor diegenen die op zoek zijn naar een high end multimedia toestel met een uitmuntende camera. En ja, je kunt er ook mee emailen en internetten, maar dat kan met de Nokia 5230 en de 5800 XpressMedia ook, en dat zijn ook geen (high-end) smartphones!

Hier wil ik het voor nu bij laten. Natuurlijk hoor / lees ik graag wat jullie van mijn bevindingen vinden. Daarnaast ben ik met Nokia bezig om iets leuks voor een aantal lezers te organiseren, maar daarover volgt later wellicht meer info. Ik kan er nog niet veel over zeggen, maar als het allemaal doorgaat, dan speelt de N8 daar natuurlijk ook een rol in ;-)

Nokia-N8-Rocks-a
Ron Smeets

Ron is mede oprichter en hoofdredacteur van Mobile Cowboys. Zijn passie voor mobiele gadgets is ontstaan aan het begin van de jaren 90 en groeit nog dagelijks....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies