Review LG New Chocolate BL20: meer dan een mooie middenmoter

Vorig artikel Volgend artikel

De afgelopen dagen en weken worden we zowel online als offline bestookt met advertenties en andere uitingen over de nieuwe bijzondere LG BL40 New Chocolate, de eerste touchscreen phone met een 21:9 (bioscoop formaat) display.

Echter, als je het mij vraagt, dan is de kleinere LG BL20 een betere ‘opvolger’ van de originele LG Chocolate (KG800) die ruim jaar of drie geleden voor het eerst in de winkels verscheen. De BL20 is namelijk, net als de KG800, een compacte en stijlvol vormgegeven slider met de karakteristieke rood verlichte tiptoetsen. Daarom heb ik er ook voor gekozen om eerst dat toestel eens even onder handen te nemen.

Inleiding en Hardware

De LG BL20 is, vergeleken met de originele Chocolate uit 2006, een flink stuk, zo’n 20%, groter geworden. Het scherm en toetsenbord deel worden wederom gescheiden door een chromen rand en de New Chocolate BL20 is ruim een millimeter dunner dan de KG800. De overige verschillen tussen beide toestellen zal ik verder zoveel mogelijk buiten beschouwing laten. De LG BL20 New Chocolate is immers een toestel dat qua ontwikkeling ruim drie jaar ‘verder is’ en dus heeft een vergelijk tussen die twee niet echt veel zin. In sommige gevallen ontkom je er echter niet aan om de BL20 even te vergelijken met de oude KG800. Op de foto hieronder liggen ze naast elkaar. LG-BL20-KG800

Als je de LG BL20 New Chocolate van dichtbij bekijkt dan is het eerste wat je opvalt waarschijnlijk het ontbreken van een touchscreen display. Dat betekent dus ook dat deze New Chocolate meer bedieningstoetsen heeft dan de gemiddelde touchscreen phone. Om te beginnen zie je op de voorzijde wederom de typische ‘Chocolate’ tiptoetsen. Die zijn, mede door de iets grotere afmetingen van het toestel beter bereikbaar dan bij zijn voorganger. LG-BL20-Tiptoetsen

Aan de rechterzijde zitten de volume toetsen. Dit zijn twee minuscule driehoekjes die een beetje de illusie wekken tiptoetsen te zijn, maar je moet ze wel degelijk indrukken om ze te bedienen. Iets daaronder vind je nog de camera start en –sluitertoets. Aan de andere zijde zit alleen de microUSB aansluiting voor de lader, PC koppeling en headset. De LG BL20 heeft (helaas) geen 3.5mm audio aansluiting. Op de bovenzijde van het toestel zit de (un)lock toets voor het display en de tiptoetsen. Dit is echter niet de aan/uit toets. Die zit namelijk op het keypad, tezamen met de ‘ophang’ toets. LG-BL20-Side-views

Schuif je de LG BL20 open, dan ontvouwt zich het keypad met daarop alle gangbare (numerieke) toetsen zoals je die bij de meeste sliders tegenkomt. Vergeleken me de oude Chocolate heeft LG er bij de BL20 voor gekozen om op het keypad ook de verbind-, verbreek- (tevens aan/uit toets) en backspace toets te plaatsten. De toetsen op het keypad zijn goed bereikbaar en ze leveren voldoende feedback waardoor het typen van een nummer of SMS weinig tot geen problemen oplevert. LG-BL20-KG800-Keypad

Design en gebruiksvriendelijkheid

Je moet er natuurlijk van houden, maar dat geldt voor elk design toestel. De LG BL20 heeft in ieder geval dezelfde strakke en ‘donkere’, bijna mysterieuze, uitstraling zoals LG die bij de introductie van de eerste Chocolate ook al voor ogen had. Ik ben er wel gecharmeerd van en ik heb het toestel ook aan bevriende mannen en vrouwen getoond. Over het algemeen (in ca. twee derde van de gevallen) waren de reacties op het design van de LG New Chocolate BL20 bijzonder positief. De enige negatieve opmerking die ik een paar keer gehoord heb ging over de ietwat felle roodoranje kleur van het keypad. Diezelfde kleur wordt ook gebruikt in de boven- en onderzijde van het toestel, maar is op die kleine oppervlakken natuurlijk minder dominant aanwezig dan bij het keypad. Tja, je moet er inderdaad van houden, die felle kleurtjes ;-) Gelukkig is er ook een zilverkleurige versie. LG-BL20-New-Chocolate-Keypad1

Een ander nadeel is dat de zwart glanzende afwerking op zowel de voor- als achterzijde van het toestel nogal ontvankelijk is voor (vette) vingervlekken. En dan bedoel ik dat het bij de LG BL20 nog een graadje erger is dan bij het gemiddelde zwart glanzende mobieltje. Het feit dat deze LG geen touchscreen bediening heeft maakt het er helaas niet minder erg op. Je vingers moeten namelijk regelmatig het toestel aanraken om de tiptoetsen bediening te gebruiken. Kortom, een poetsdoekje, dat er helaas niet bijgeleverd wordt, is zeker geen overbodige luxe.

Qua gebruiksvriendelijkheid is de LG BL20 New Chocolate een van de betere toestellen van deze Koreaanse fabrikant. In tegenstelling tot zijn grotere broer, de BL40, draait de BL20 niet op LG’s 3D S-Class UI maar een vereenvoudigde, non-touchscreen, versie daarvan. Ik vond die in ieder geval een stuk gebruiksvriendelijker en soepeler functioneren dan de 3D S-Class UI. Een groot voordeel vond ik ook de diverse ‘verzamel’ menu’s die met een tiptoets aanraking bereikbaar zijn voor de gebruiker. Dat scheelt veel toetshandelingen bij het dagelijkse gebruik van de BL20. Zo kun je onder andere snel een menu met de negen, zelf in te stellen, meest gebruikte applicaties of functies, naar voren toveren of direct een alarm of profiel instellen. Andere menu’s die onder de tiptoetsen verborgen zitten zijn de recente oproep info, het maken van een nieuw SMS bericht en een overzicht van alle geopende applicaties. LG-BL20-Snelmenu

Zoals ik al aangaf is de positionering en bereikbaarheid van de tiptoetsen prima en een stuk beter dan bij de eerste Chocolate. Daar gebeurde het nogal eens dat je midden tijdens een gesprek ophing zonder dat je dat wilde omdat een van je vingers zonder dat je het in de gaten had te dicht bij de ‘verbreek-tiptoets’ in de buurt kwam. Dat kan bij de BL20 niet meer gebeuren.  Ten eerste omdat de toetsen dus beter gepositioneerd zijn maar vooral omdat de verbind- en verbreek toets nu niet meer in het tiptoets bedieningsgedeelte van deze LG Chocolate opgenomen zijn. LG-BL20-Keypad

LG had er wel beter aan gedaan om de (un)lock knop aan de bovenzijde van de BL20 te combineren met de aan-uit toets. Die zit nu namelijk op het keypad (samen met de ‘verbreek-knop’). Het knopje aan de bovenkant kan voor sommige gebruikers wat verwarring opwekken door te denken dat je het toestel daar ook aan en uit kunt zetten. LG-BL20-Top-Open

Internet, Email en multimedia

De LG BL20 is zeker geen smartphone, maar het is ook nooit de bedoeling geweest van LG  om deze New Chocolate zo in de markt te zetten. Natuurlijk heeft het toestel wel een standaard internet browser en email functionaliteit aan boord maar door het gemis aan een fysiek qwerty toetsenbord en het (daarvoor) ietwat kleine QVGA display zijn die gebruikservaringen maar matig. Dankzij de aanwezige 3G (UMTS en HSDPA tot maximaal 3.6 Mbps) functie is de BL20 wel uitermate geschikt voor het browsen langs (goed ontworpen) mobiele websites. Daarvoor is het 2.4 inch scherm en de bediening meer dan voldoende. LG-BL20-Browsen-Emailen

Zoals gezegd, een echt nadeel mag je dat bij dit toestel niet noemen, maar je moet er wel rekening mee houden als je op zoek bent naar een design toestel waar je ook regelmatig mee online wilt en/of emails gaat lezen en versturen. Voor fervent SMS-ers is de BL20 wel een prima toestel. De meesten van hen zullen blij zijn met de aanwezigheid van een standaard numeriek keypad. De toetsen zijn in de hoogte misschien net effe iets te smal voor de echt snelle SMS-ers, maar dat mag de pret niet drukken. De breedte, fysieke bereikbaarheid en het feit dat er ook een ‘backspace’ toets op het keypad zit maken veel goed.

De multimedia speler van de LG BL20 werkt op zich naar behoren. Het geluid is niet super, maar zeker ook niet slecht. Een goede middenmoter. Wil je meer muziek (en foto’s) op het toestel installeren of op kunnen slaan, dan moet je wel zorgen dat je een microSD kaartje koopt (wordt niet erbij geleverd). Standaard heeft de LG BL20 namelijk slechts 145MB geheugen aan boord, maar dat is natuurlijk al snel vol als je wat foto’s maakt en liedjes erop wilt zetten. Voor diegenen die muziek willen luisteren via de ingebouwde speaker is het handig om te weten dat de BL20 er slechts eentje heeft. Die kan wel heel erg hard, wat trouwens wel weer handig is voor het ringtone volume in rumoerige omgevingen, maar het geluid dat die mono speaker produceert is erg schel. LG-BL20-MP3-Gallerij

Als je de ingebouwde radio wilt gebruiken dan moet je, zoals bij de meeste toestellen, wel de bijgeleverde (microUSB) headset aansluiten. Wat ik persoonlijk een beetje jammer vond was het feit dat LG bij een dergelijk mooi ontworpen, in gelakt zwart uitgevoerd, toestel een relatief eenvoudige headset meelevert. Daar hadden ze wat mij betreft even iets beter over mogen nadenken. Ow ja, en omdat de LG BL20 niet beschikt over een 3.5mm audio aansluiting kun je niet zomaar elke headset erop aansluiten. Ook iets om rekening mee te houden. Het feit dat je er wel Bluetooth Stereo headsets aan kunt koppelen maakt dat kleine nadeel deels wel weer goed. De BL20 beschikt namelijk ook over Bluetooth met A2DP support. LG-BL20-Headset

De LG BL20 heeft een 5 megapixel camera met LED flitser en auto focus aan boord. Ik vond de kwaliteit van de foto’s op z’n zachtst gezegd wat matig. Buiten raken ze snel overbelicht, ook als de zon niet schijnt, en binnen worden ze snel te donker, ook als de flits gebruikt wordt. De automatische stand van de flitser werkte bij mijn toestel niet altijd even goed. Soms deed hij het als ik het niet verwachtte en andersom. Nee, LG had er wat mij betreft een iets betere camera of camera software in mogen stoppen. Vergeleken met diverse andere 5 megapixel camera’s in mobiele telefoons komt die van de LG BL20 kwalitatief zo ongeveer onderaan mijn lijstje te staan. LG-BL20-Camera

Prestaties en Conclusie

Wat mij in zeer positieve zin opviel was het uithoudingsvermogen van de accu. Natuurlijk speelt hier ook mee dat de LG BL20 geen Smartphone is met dito functies en/of een groot (touchscreen) display, maar 900mAh is gewoon een flinke accu voor een dergelijk toestel en dat merk je dus ook. Ik kon hem zonder veel problemen twee of drie dagen gebruiken zonder te hoeven opladen. Wanneer je de LG BL20 alleen af en toe gebruikt om te bellen en te SMS-en (en dat soort consumenten is volgens mij wel een deel van de doelgroep voor dit toestel) houdt hij het met gemak vier dagen vol. LG-BL20-Accu

Al met al bevalt de LG BL20 mij veel beter dan zijn grotere broer. Deze compacte slider is een stuk gebruiksvriendelijker in gebruik en ideaal voor mobiele bellers die op zoek zijn naar een compact design toestel zonder al te veel fratsen dat ook nog eens redelijk goed geprijsd is. Een vergelijk met de eerste (echte) Chocolate uit 2006 (KG800) is eigenlijk niet reëel (we zijn immers drie ontwikkeljaren verder), maar de BL20 is minstens net zo strak en fraai ontworpen. Laten we hopen dat hij over enkele maanden niet dezelfde soft- en hardware matige problemen krijgt dan de KG800. Daar kan ik nu natuurlijk nog weinig over zeggen, maar zoals ik de hard- en software nu, na ruim drie weken gebruik, kan inschatten, lijkt de kans klein dat de BL20 op dat gebied net zo’n sof wordt. Wat mij betreft mag ie op de verlanglijstjes voor Kerst. En dan natuurlijk vooral voor diegenen die op zoek zijn naar een mooi ontworpen, compact en eenvoudig toestel, zonder fratsen.

Pluspunten:
+++ Design
+++ Uithoudingsvermogen van de accu
+++ Gebruiksvriendelijke User Interface
++ Goed ontworpen keypad
++ Handige snelkoppelingen onder de diverse tiptoetsen
+ Helder en goed leesbaar display
+ Compact en degelijk

Minpunten
--- Slechte camera kwaliteit
- Geen 3.5mm headset aansluiting
- Zeer vingervlek gevoelig

LG-BL20-Compleet

Specificaties en Foto's v.h. toestel

De belangrijkste specificaties:
- 2.4 inch QVGA TFT display
- 5 megapixel camera met autofocus en LED flitser
- quad-band GSM
- dual-band UMTS/HSDPA (3.6 Mbps)
- Multimedia speler (MP3, AAC, AAC+, MIDI, WMA, AMR, 3GP)
- FM Radio Tuner
- Bluetooth met A2DP

- MicroUSB aansluiting
- Email support
- Web browser
- Java support
- 130MB intern geheugen
- microSD geheugenkaart optie (max. 8GB)
- Afmetingen (gesloten): 107x51x12.3mm (hxbxd)
- Gewicht: 119 gram
- 900 mAh accu
- Maximaal 450 uur stand-by
- Maximaal 300 minuten spreektijd

Foto's: LG-BL20-a-Front-Vlekken LG-BL20-a-Back-Vlekken Dit zijn de twee 'lelijkste kiekjes' van de BL20. Het toestel is overduidelijk erg gevoelig voor vingervlekken.

LG-BL20-a-Front-Open LG-BL20-a-Camera-View LG-BL20-a-Front-a LG-BL20-a-Back

LG-BL20-a-Menu-Snelkoppelingen1

LG-BL20-a-KG800-BL40-1 LG-BL20-a-KG800-BL40-2 De drie Chocolates naast elkaar. Ik neem aan dat jullie wel weten welke de BL20 is ;-)

LG-BL20-a-Box

Foto's genomen met de 5 MP camera

Hieronder kun je enkele foto's bekijken die met de camera van de LG BL20 genomen zijn. Eigenlijk is de inferieure kwaliteit van de foto's die deze 5 megapixel camera produceert het enige echt grote nadeel van de LG BL20 New Chocolate. De gemaakte foto's raken snel over- of onderbelicht en ik ondervond ook nog wat problemen met de werking van de flitser (in de 'Auto' stand). Jammer, want verder is deze nieuwe Chocolate van LG een van de betere en fraaist vormgegeven mid-range sliders van dit moment. Van de foto's die ik binnen gemaakt heb (de laatste drie) heb ik ook telkens een versie gefotografeerd met mijn 'oude 5 Megapixel N82. Ik weet dat het verschil tussen een LED en een Xenon flits niet echt vergelijkbaar is, maar het geeft wel aan wat er kwalitatief, twee jaar geleden, al mogelijk was.

Foto's buiten: IMG017 IMG018 IMG019 IMG023 IMG024

Foto's binnen, in het een redelijk donkere woonkamer waar wel twee lampen branden: IMG030 IMG029 IMG032

Dezelfde drie laatste foto's, maar dan genomen met de Nokia N82: 09122009529 09122009531 09122009530

Ron Smeets

Ron is mede oprichter en hoofdredacteur van Mobile Cowboys. Zijn passie voor mobiele gadgets is ontstaan aan het begin van de jaren 90 en groeit nog dagelijks....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies