Nokia N900 review

Vorig artikel Volgend artikel

Vlak nadat Nokia’ s N-Series vlaggenschip voor 2009/2010, de N97, in de winkels lag introduceerden de Finnen tijdens Nokia World in Stuttgart alweer een nieuwe high-end N-Series toestel, de N900. In eerste instantie vond ik het een beetje vreemd en zeker niet des Nokia’s om zo snel na elkaar twee van deze toestellen te presenteren.
 
Zoals het er nu voor staat zal de N900 rond eind November in de winkels liggen (UPDATE 09-11 22u30) (mogelijk zelfs pas begin 2010) maar, en dat weet ik natuurlijk nu pas, is de N900 maar in weinig opzichten echt te vergelijken met de N97. Het zijn namelijk twee totaal verschillende toestellen. De N900 is duidelijk een internet tablet met belfunctie, opvolger van de Nokia N800, en bovendien voorzien van een compleet ander besturingssysteem, Maemo5, en User Interface. Ik heb de N900 inmiddels zo’n drie weken in gebruik. Hoog tijd dus voor een review.

Hardware

Voordat ik mijn ervaringen met de Nokia N900 uit de doeken ga doen wil ik eerst even duidelijk maken dat het toestel dat ik heb een van de 300 ‘prototypes’ is die medio Oktober aan ontwikkelaars uitgedeeld werden tijdens de Maemo Summit. Inmiddels heeft het er alle schijn van dat Nokia besloten heeft de winkel release van de N900 met enkele weken uit te stellen om de feedback van de 300 ontwikkelaars die met de N900 bezig zijn nog te evalueren en wellicht te verwerken in een software update. Als dat inderdaad klopt (Nokia heeft dat nog niet bevestigd) dan vind ik dat een slimme zet van de Finnen. Nokia-N900-Open-a

Toen ik de N900 voor het eerst live zag vielen mij aan de buitenkant twee zaken direct op. Het toestel is in omvang iets kleiner dan ik dacht, maar hij is wel relatief dik en zwaar. Het is geen toestel dat je lekker makkelijk in je broek- of binnenzak stopt. Niet dat je hem daar vaak zult willen laten zitten want daarvoor heeft de N900 veel te veel leuke features ;-) Het is in mijn ogen een echt gebruikstoestel voor iedereen die op zoek is naar een mobiel internet-, multimedia- en social media device. Voor dat laatste zullen echter wel nog diverse applicaties ontwikkeld moeten worden, maar daar wordt aan gewerkt.

Gebruik en OS

Dat gezegd hebbende kom ik meteen maar met mijn eerste en, voor een mobiele telefoon toch behoorlijk belangrijke, minpunt. De Nokia N900 is niet gemaakt om mee te bellen! Uhhm, dat klinkt als onzin want natuurlijk kun je met de N900 ook bellen. Sterker nog, het is Nokia’s eerste Internet Tablet met 3G belfunctie, maar de User Interface is er zeker (nog) niet op ingericht. De Nokia N900 is niet alleen helemaal ontworpen voor tweehandig gebruik, maar het ontbreekt ‘m ook aan de standaard fysieke (touch) beltoetsen.  Het scherm staat standaard in landscape modus en draait niet automatisch mee. Wil je bellen met de N900 dan zul je in de telefoon appicatie moeten opstarten middels de shortcut op een van de vier homescreen tabbladen of door kort de aan-uit toets in te drukken en in het menu dat dan verschijnt de optie ‘Telefoon’ te selecteren. Daarna draait het display naar portrait modus en wordt de bel-applicatie opgestart. Om een nummer in te toetsen moet je vervolgens de optie ‘Toetsenblok’ selecteren. Al met al zijn mij dat net effe te veel stappen om snel effe iemand te gaan bellen. Maar goed, wie weet lossen de Finnen dat nog op met een firmware update voordat het toestel in de winkels ligt. Nokia-N900-Bellen

Zoals bekend is de Nokia N900 uitgerust met het gloednieuwe Maemo5 besturingssysteem. Dat zal voor de meeste gebruikers even wennen zijn, zoals elk nieuw besturingssysteem natuurlijk enige oefening vergt. Nokia (Symbian) gebruikers zullen er denkelijk wel iets makkelijker aan wennen dan bellers de Windows Mobile of Android gewend zijn. Wat dat betreft heeft Nokia er natuurlijk toch voor gezorgd dat de Maemo UI niet al te veel verschilt van hetgeen de gemiddelde Nokia gebruiker gewend is.

Het ontbreken van fysieke toetsen voor het bellen (al besproken) en het openen van ’t hoofdmenu vind ik niet zo’n bijster gebruiksvriendelijke zet van Nokia. Om in het menu te komen moet je vanuit het homescreen één of twee maal kort linksboven op het touchscreen drukken. Als er applicaties open staan dan worden die eerst weergegeven en daarna (bij de tweede ‘klik’) opent het menu. Zijn er geen applicaties actief, dan verschijnt direct het hoofdmenu. Zoals gezegd, ietwat omslachtig. Gelukkig heeft de N900 een homescreen met vier tabbladen die je helemaal naar eigen inzicht kunt indelen en dus vol kunt stoppen met snelkoppelingen naar de applicaties die jij het meest gebruikt zodat je het menu zelf vrijwel nooit meer nodig hebt. Nokia-N900-Homescreen-a

Prestaties en Design

Een van de betere functies van de Nokia N900 is het multi-tasken. Je kunt zonder problemen meer dan zes applicaties tegelijk openen en ook dan lijft het schakelen tussen bijvoorbeeld de camera, maps, agenda, media speler, mail etc snel en soepel werken. Ik heb in de ruim drie weken dat ik met de N900 onderweg ben nog niet meegemaakt dat applicaties vast blijven hangen of het toestel en/of de user interface traag wordt. Natuurlijk zijn er grenzen aan de 600Mhz processor, maar bij normaal en zelfs intensief gebruik is daar weinig van te merken.  Wat dat betreft werkt Maemo5 dus een stuk beter dan Symbian S60 Touch. Nokia-N900-MultiTasking

De Nokia N900 is, zoals ik eerder ook al schreef, meer een mobile internet en social media device dan een echt ‘bel-en-sms-toestel’. Het is daarom des te jammer dat Nokia niet wat meer aandacht geschonken heeft aan de formfactor van de N900 voor die toepassingen. Het opklappende display van de N97 is bij de N900 een echt gemis en ook de layout van het toetsenbord laat nogal wat te wensen over. De toetsen zitten te dicht bij elkaar en de bovenste rij zit te dicht tegen het display aan waardoor het typen met de N900 een stuk minder prettig gaat als bij de N97. De enige overeenkomst tussen de toetsenborden van de N97 en de N900 is de spatiebalk. Die zit bij beide toestellen (nog steeds) niet op de plek waar hij thuis hoort: in het midden van de onderste toetsenrij en niet rechts van dat midden. Maar waarom Nokia er bij de N900 voor gekozen heeft om geen opklappend display en een toetsenbord met meer ruimte te gebruiken is mij een raadsel. Het enige dat ik kan bedenken is dat de N900 al in ontwikkeling was vóórdat het design van de N97 bedacht werd. Nokia-N900-Qwerty-Keyboard

Een ander nadeel van de N900 is zonder enige twijfel het uithoudingsvemogen van de accu. Wellicht dat hier met toekomstige firmware updates nog wat winst gehaald kan worden, maar een echte hoogvlieger zal de N900 op dat gebied zeker niet worden. Bij intensief gebruik van diverse functies zoals mailen, muziek luisteren, foto’s maken, bellen, sms-en mag je blij zijn als het toestel een uurtje of vier op één acculading haalt. Bij normaal gebruik kon ik er soms een hele dagt mee doen, maar dan moest ik geen ‘gekke functies’ als de multimedia speler of internet browser gebruiken ;-)

Email, Internet en Multimedia

De email functie van de Nokia N900 werkt prima. Het instellen van een account is ietwat meer werk dan bij de E71, maar voor iemand die weet waar hij of zij mee bezig is, is het goed te doen. De mail applicatie is overzichtelijk en ik ben geen echte grote problemen of nadelen tegengekomen.

De camera van de N900 is in ieder geval al voorzien van een betere beschermklep. Geen krassende versie zoals bij de N97. Het opstarten van de camera duurt ongeveer twee seconden. Het maken van een foto, met scherpstellen, tussen de drie a vier seconden. Dat is niet razendsnel, maar alleszins acceptabel. Wat mij wel opviel is dat de dual-led flitser soms een mistige waas achterlaat op de bovenzijde van gemaakte foto’s. Die klacht las ik ook over de camera van de N97 en hoewel ik er zelf bij dat toestel geen last van had lijkt het erop alsof bij zowel de N900 als de N97 de dual-led flitser ietwat te dicht bij de cameralens geplaatst is. Iets om in de gaten te houden als het toestel in de winkels komt. Het zal mij benieuwen of dit vaker gemeld gaat worden. Nokia-N900-Camera

De standaard web browser van de Nokia N900 mag wat mij betreft meteen de beste web browser genoemd worden die Nokia ooit op een toestel af fabriek heeft geïnstalleerd en meegeleverd. Hij is snel en zeer gebruiksvriendelijk.

Waar ik zelf ook zeer gecharmeerd van ben is de multimedia speler van de Nokia N900. Op het moment dat je die opstart verschijnt een menu met snelkoppelingen naar de muziek- of videospeler, Internet Radio en de Shuffle afspeelfunctie.  Het menu heeft overigens wel iets weg van het multimedia menu van Sony Ericsson toestellen, maar dat mag de pret niet drukken. Ook de geluidskwaliteit van de stereo speakers zijn meer dan voldoende. Het beste geluid krijg je natuurlijk als je er een bluetooth stereo headset aan koppelt en mocht je dat willen dan kun je er ook een bedrade headset op aansluiten. De N900 heeft ook een standaard 3.5mm headset aansluiting. Nokia-N900-Multimedia-Menu

Conclusie

Conclusie:
De Nokia N900 is ongetwijfeld een toestel met potentie. Echter, hij is nog niet af. Hardware technisch misschien wel, maar de User Interface mag en zal op sommige punten zeker nog verbetert (moeten) worden. Dit betekent hoogstwaarschijnlijk dat iedereen die straks een Nokia N900 zal kopen de eerste weken/maanden mogelijk wat vaker ‘lastig gevallen gaat worden’ met (kleine) firmware updates. Voor wat betreft het aanbod van software voor de N900 geldt dat daar ook nog het een en ander aan gesleuteld zal moeten worden. Natuurlijk wordt daar momenteel door enkele tientallen (of misschien wel honderden) ontwikkelaars hard aan gewerkt, maar het is natuurlijk nog maar de vraag of er voldoende aanbod voor de gemiddelde gebruiker beschikbaar is tegen de tijd dat de N900 in de winkels verschijnt. Al met al is mijn conclusie dat de Nokia N900 op dit moment toch vooral een early-adopter toestel voor de wat meer tech-savvy gebruiker is.

Letwel, ik ben zelf ook wel gecharmeerd van de N900, maar ik probeer er ook naar te kijken vanuit het standpunt van de gemiddelde gebruiker die straks in een telefoonwinkel staat en daar te horen krijgt dat de N900 HET toestel is dat hij of zijn moet aanschaffen omdat de DE opvolger van de N97 is. Die gebruikers kunnen, nu nog, behoorlijk teleurgesteld raken. Ik ben er echter van overtuigd dat de N900 in potentie een veel beter toestel kan zijn (en zal worden) dan de N97. Dat zal echter nog enkele weken/maanden duren en misschien gebeurt dat pas bij de release van Maemo6, ergens in 2010. We zullen zien!

Voordelen:
+++ Multi tasking
+++ Beste web browser op een mobiel toestel ooit
+ Multimedia speler

Nadelen
--- Slechte toetsenbord layout
--- Geen gebruiksvriendelijke bel-applicatie
--- Zwakke accu
-- Geen tilt-functie
- Relatief zwaar en dik
- Mistige waas op flits-foto’s

Foto's

Meer foto's: Nokia-N900-Browsen Nokia-N900-Email Nokia-N900-Side-Controls Nokia-N900-Top-a Nokia-N900-bottom Nokia-N900-Side-b

Ron Smeets

Ron is mede oprichter en hoofdredacteur van Mobile Cowboys. Zijn passie voor mobiele gadgets is ontstaan aan het begin van de jaren 90 en groeit nog dagelijks....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies