I-Tour 360 gelanceerd in Almere

Vorig artikel Volgend artikel

Afgelopen dinsdag vond in Almere de lancering van I-Tour 360 plaats, een nieuwe service voor bezoekers die zich onder begeleding van gesproken tekst, foto's, video's en navigatie met behulp van een smartphone willen laten begeleiden langs diverse POI's (Point of Interest) in steden en attractieparken.

I-Tour 360 lijkt dus een soort van mobiele tourguide ter vervanging van (wandel)kaarten en folders maar de bedenkers zijn nog een stapje verder gegaan. Zo kun je tijdens een rondleiding ook beelden bekijken waarop te zien is hoe het bezochte gebied (Almere was natuurlijk een prima voorbeeld) er in het verleden uitzag of hoe het er over enkele jaren uit zal zien.

Vooral dat laatzte wordt door de makers van de applicatie en service gezien als een extra meerwaarde. Hiermee moet I-Tour 360 namelijk de interesse gaan wekken van projectontwikkelaars en kopers van huizen in nieuwbouwwijken. Je kunt dan letterlijk het veld in lopen waar over enkele maanden of jaren een hele wijk uit de grond gestampt wordt om vervolgens op je Smartphone te bekijken hoe jouw huis of appartement er uit zal zien en wat het uitzicht wordt. Dit klinkt als een leuke toepassing maar dan hebben we het natuurlijk wel over een niche markt. Ik bedoel, hoe vaak koop je een nieuwbouwhuis in je leven en hoe vaak ga je naar een dierentuin, bezichtig je een stad of andere toeristische attractie? Juist, ik denk dus dat I-Tour 360, wil het een groot succes worden, toch vooral afhankelijk zal zijn van het gebruik door toeristen, dagjesmensen en andere bezoekers van dergelijke attracties.

I-Tour 360 is momenteel alleen nog te gebruiken op speciaal daarvoor geinstalleerde Smartphones (de HTC Hero). Die kun je bij de VVV huren voor 5 Euro. Bij een fietsroute krijg je ook een houder voor op het stuur mee zodat je beide handen aan het stur kunt houden. Vervolgens registreer je je ter plekke (email adres) en daarna ontvang je een eigen online My I-Tour 360 pagina. Daar kun je later de gelopen of gefietste route nog eens nakijken en eventueel gemaakte foto's onderweg bekijken en uitprinten. Er komen binnenkort nog meer opties zoals het bestellen van een fotoboekje. i-Tour360-Screens-a

Tijdens de tour krijg je aanwijzingen over de richting waarin je moet lopen of fietsen. Kom je in de buurt van een POI dan verschijnt op het scherm een menu met beschikbare content. Een gesproken begeleiding is er altijd maar soms kun je ook foto's en video's bekijken van de betreffende POI (denk aan extra uitleg, de geschiedenis en/of toekomstplannen). Als extraatje is aan sommige tour's ook een quiz gekoppeld. Leuk voor de kids. Daarnaast worden ook aanbiedingen en kortingsbonnen geimplementeerd in samenwerking met de lokale middenstand en horeca. De bonnen komen vanzelf naar boven op het moment dat je in de buurt komt van de betreffende winkel of bar/restaurant. Onderaan deze pagina staat een korte maar duidelijke videodemo van I-Tour 360. I-Tour-Verkeerslicht

Over enkele weken zal de applicatie ook geschikt zijn voor Nokia (Symbian) toestellen en de iPhone. Je kunt de applicatie dan gratis downloaden maar als je een tour wilt lopen of fietsen dan betaal je natuurlijk gewoon weer vijf euro (per tour). Alle content voor een tour wordt overigens tijdens de registratie direct naar je telefoon gedownload. Tijdens de tour hoef je dus geen dataverbinding te hebben, althans niet om de audio en videocontent te kunnen beluisteren of bekijken.

Vooralsnog is I-Tour 360 alleen nog te krijgen en gebruiken in en om Almere. Daar zijn diverse wandel- en fietsroutes damengesteld voor toeristen en andere geinteresseerden. De vraag is natuurlijk he snel er content beschikbaar gaat komen voor andere steden en attractieparken. Daar ligt volgens mij een belangrijke sleutel tot het succes van een dienst als I-Tour 360. Ik denk, en als ik de mannen van I-Tour 360 goed begrepen heb zijn ze daar ook al mee bezig, dat ze zich voor een voorspeodige uitbreiding van de content moeten melden bij organisatie's als Lannoo of Lonely Planet. Die hebben al heel veel content van bezienswaardigheden. i-Tour-Almere

Het is ook de bedoeling dat, over enkele maanden, gebruikers zelf een tour en bijbehorende content kunnen gaan aanmaken. Heb je dus zelf een leuke (stads)wandeling en heb je ook foto's en video's van de bezienswaardigheden op die route, dan kun je die straks dus aanbieden aan I-Tour 360. Letwel, deze content en tour's worden natuurlijk aan een kwaliteitscontrole onderworpen. Niet zozeer de route zelf (dat is namelijk nauwelijks te doen), maar wel de kwaliteit van audio-, foto- en videobestanden. Klinkt leuk, maar ik denk dat het voor de gemiddelde toerist toch net effe teveel werk is. Misschien dat er een community onstaat, wie weet!

Verder denk ik dat het belangrijk is dat gebruikers straks een tour online (mobiel) kunnen selecteren en aanschaffen. Ook daar wordt aan gewerkt, aldus de makers. Nu moet iedereen zich nog melden in de VVV of Bibliotheek van Almere (of andere stedenm en straks bij de kassa's van attractieparken) om zich daar te registreren voor een Tour en het uitleenmobieltje mee te nemen. Dat is natuurlijk een extra drempel. Misschien niet voor de onwetende toerist die toch wel de VVV bezoekt, maar wel voor die vele andere bezoekers aan steden en attractieparken. I-Tour360-Screens-b

Dan de applicatie zelf. Ik heb die afgelopen week natuurlijk ter plekke kunnen testen en hoewel hij op zich prima functioneerde zijn er nog wel enkele verbeterpunten. Met de lancering in Almere is tevens het startschot gegeven voor een live debug fase. Zo miste ik bijvoorbeeld het meedraaiende routekaartje zodat  de looprichting altijd naar boven wijst. Voor 'niet-kaartlezers' is dat wellicht handig, net als korte routepijltjes, maar dit zijn kleine dingetjes. Daarnaast zijn er nog wat technische problemen met het gebruik van de externe audio uitgang. Als je een koptelefoon aansluit op de HTC Hero die door I-Tour 360 gebruikt wordt dan hapert het geluid nogal. Dit is natuurlijk lastig bij een route met gesproken begeleiding ;-) Enfin, allemaal zaken die de makers de komende weken gaan oplossen, zo verzekerde men mij. Iets waar de makers van I-Tour 360 zelf geen invloed op kunnen uitoefenen is de leesbaarheid van het display in de (felle) zon. Nu was het niet bepaald mooi lenteweer in Almere, maar de zon scheen wel en dan zijn het scherm, kaartje, de foto's en video's soms nauwelijks zichtbaar. i-Tour-360-Zon

Veel belangrijker is natuurlijk om de komende weken en maanden te volgen hoe snel de dienst uitgebreid wordt en hoeveel toeristen en andere bezoekers van Almere er daadwerkelijk gebruik van gaan maken. Toen ik na de presentatie bij de VVV even de infozuil ging bekijken en fotograferen (zie foto linksboven) bleek dat er zich tot dat moment nog niemand voor een tour gemeld had. Ach, na twee dagen mag je dat ook nog niet verschten toch? Bovendien was Omroep Flevoland ook bij de perspresentatie dus de lokale media-aandacht volgde ook pas later ;-))

Ron Smeets

Ron is mede oprichter en hoofdredacteur van Mobile Cowboys. Zijn passie voor mobiele gadgets is ontstaan aan het begin van de jaren 90 en groeit nog dagelijks....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies