Professor Stephen Hawking en Intel introduceren een nieuw communicatieplatform

Professor Stephen Hawking en Intel introduceren een nieuw communicatieplatform

Dit geeft hem betere communicatiemogelijkheden.

Vorig artikel Volgend artikel

Intel onthulde vandaag in Londen samen met de Britse wetenschapper professor Stephen Hawking een nieuw communicatieplatform dat door Intel is ontwikkeld ter vervanging van het oude communicatiesysteem van de wereldberoemde professor. Hierdoor kan Hawking nu aanzienlijk makkelijker en beter communiceren. Het nieuwe platform is volledig aan te passen en zal vanaf januari 2015 beschikbaar komen voor wetenschappers overal ter wereld.

hawking-on-stage
Stephen Hakwing tijdens de presentatie.

Voor het nieuwe communicatieplatform heeft Intel de belangrijkste behoeften van Hawking bestudeerd, daarbij is er vooral heel goed gekeken naar de bijzondere relatie tussen deze man en zijn machine. Het resultaat daarvan is de op maat gemaakte oplossing ACAT (Assistive Context Aware Toolkit), die de lichamelijk zwaar gehandicapte Hawking aanzienlijk betere communicatiemogelijkheden biedt.

ACAT kan dienen als basis voor een systeem dat wetenschappers en technologen kunnen aanpassen en gebruiken om andere mensen met motor neuron ziektes (MND) en quadriplegie te helpen. Dit zijn zware lichamelijk aandoeningen waarbij ledematen niet (goed) te gebruiken zijn. Professor Hawking heeft een motor neuron ziekte die voortkomt uit de vrij zeldzame zenuwaandoening ALS (Amyotrofe Laterale Sclerose). Zijn toestand is in de loop der jaren gestaag verslechterd. Hawking is nagenoeg geheel verlamd en kan alleen dankzij technologie met de wereld communiceren.

De medische wetenschap heeft mij niet kunnen genezen, dus vertrouw ik op technologie om mij te helpen communiceren en leven. Intel steunt mij hierbij al bijna 20 jaar, zodat ik elke dag weer kan doen wat ik graag doe. Dit nieuwe systeem kan het leven van gehandicapten over de hele wereld helpen verbeteren. Het is erg geavanceerd op het vlak van menselijke interactie en biedt nieuwe mogelijkheden om tot nu toe onoverkomelijk geachte communicatiebarrières te overwinnen.
- Professor Stephen Hawking
hawking team
Hawking en zijn team.

Sneller, nauwkeuriger en makkelijker in gebruik

Een multidisciplinair team van onderzoekers van Intel Labs heeft de afgelopen 3 jaar met Hawking samengewerkt om zijn huidige communicatiesysteem te vervangen door moderne technologie. Hawking speelde zelf een sleutelrol in dit ontwikkelproces: hij gaf voortdurend feedback, waarmee Intel het systeem met elke revisie weer wist te verbeteren.

Hakwing zelf is erg tevreden over: "It has been life changing for me, and I hope it will serve me well for the next 20 years."

Professor Hawking gebruikt technologie al tientallen jaren op unieke wijze, om te kunnen communiceren met de wereld. De achterstand van zijn oude systeem zou je echter kunnen vergelijken met het gebruiken van hedendaagse apps en websites via een computer die geen toetsenbord en geen muis heeft. Samen hebben we een holistisch communicatiesysteem ontwikkeld dat professor Hawking helpt om onafhankelijk te kunnen leven. Bovendien kan het systeem gebruikt worden om ook anderen te helpen onafhankelijker te worden.
- Wen-Hann Wang, VP bij Intel en MD van Intel Labs.

In de gebruikersinterface die Intel heeft gemaakt voor de communicatiesoftware, werken bestaande en nieuwe technologieën efficiënt samen. Zo Hawking 2x zo snel typen als voorheen en kan hij alledaagse taken 10x sneller uitvoeren; zoals het makkelijker, nauwkeuriger en sneller browsen op het web, of het aanmaken, opslaan en bewerken van documenten en e-mails.

Pete Denman, UX Designer bij Intel Labs: "Het uitvoeren van alledaagse taken zo'n 10 keer sneller heeft een flinke impact gehad op Stephen. Iedereen die fysiek werk verzet kent het gevoel dat je aan het einde van de dag er soms doorheen zit. Dat had Stephen ook, maar doordat hij nu sneller kan typen en alledaagse taken sneller uit kan voeren is dat gevoel veel minder en kan hij dus meer werk verzetten."

De signalen van Hawkings bestaande wangsensor worden gedetecteerd door een infraroodschakelaar op zijn bril, die hem helpt om een letter of teken op zijn computer te selecteren. Daarnaast heeft Intel software van het Britse taaltechnologiebedrijf SwiftKey geïntegreerd waardoor het nieuwe communicatiesysteem beter in staat is om te leren van Hawkings manier van ‘typen’. Het geheel kan beter voorspellen welke tekens en zelfs woorden hij wil typen, zodat hij minder dan 20% van alle karakters daadwerkelijk hoeft in te voeren. Deze informatie wordt aan zijn bestaande spraaksynthesizer doorgegeven zodat hij met anderen kan communiceren via zijn laptop.

Software platform open en gratis

Wereldwijd lijden 3 miljoen mensen aan quadriplegie en motor neuron ziektes (MND). MND beïnvloedt de vrijwillige spierbewegingen, zoals praten, lopen, slikken en andere lichaamsbewegingen. Deze aandoeningen zijn ‘progressief’ van aard, wat wil zeggen dat ze geleidelijk erger worden en toenemende handicaps opleveren met uiteindelijk overlijden tot gevolg.

Lama Nachman van Intel Labs presenteerde vandaag in Londen (in het Savoy Hotel) samen met professor Hawking hoe hun gezamenlijke werk onderzoekers kan inspireren. "Technologie voor gehandicapten is vaak een proefterrein voor de technologie van de toekomst," zegt Nachman. "Van communicatie tot genetisch onderzoek - technologie opent deuren naar haast onvoorstelbare mogelijkheden."

De nieuwe oplossing die Intel heeft ontworpen, kan worden aangepast voor verschillende gebruikers. Het is een moderne software-interface voor wetenschappers en technologen om specifieke oplossingen te creëren die reageren op aanraking, knipperen met de ogen, bewegingen van de wenkbrauwen en andere vormen van communicatie-input. Doordat het onderliggende platform open en gratis toegankelijk is, bieden Intel en Hawking een basis waar wetenschappers op kunnen voortbouwen. Dit maakt nieuwe en verbeterde oplossingen mogelijk voor waarneming, tekstvoorspelling, contextuele detectie (‘contextual awareness’) en het ontwerp van gebruikersinterfaces.

Jeroen de Hooge

Jeroen is werkzaam als Managing Director bij The Blog Idea Factory BV, uitgever van ondermeer Dutchcowboys, Travelvalley & Carrepublic. Behalve liefhebber...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies