Skobbler: bijna gratis navigeren op je iPhone

Vorig artikel Volgend artikel

Sinds deze week is Skobbler, een navigatie applicatie voor de iPhone (3G, 3GS en 4) en iPod Touch (2G), ook in Nederland te koop. Met een prijskaartje van €1,59 en zonder verdere verassingen, kun je je natuurlijk twee dingen afvragen. Is het wel wat? en Waarom zou ik betalen als er ook gratis alternatieven zijn? Dat waren in ieder geval ook twee vragen die ik afgelopen dinsdag aan Marcus Thielking (foto) van Skobbler stelde toen ik hem interviewde.

Maar eerst spraken we over het ontstaan van Skobbler. De oprichters werkten aanvankelijk bij Navigon en zijn enkele jaren geleden op zichzelf begonnen omdat zij al vroegtijdig geloofden in de ontwikkeling en het succes van mobiele navigatie. Iets waar ze bij Navigon in 2005 nog niet aan toe waren. Inmiddels is de mobiele navigatiemarkt snel volwassen aan het worden en hopen ze bij Skobbler dat ze nog aardig wat graantjes kunnen meepikken.

Het is natuurlijk niet gek dat bovengenoemde vragen als eerste aan de orde kwamen. Zoals gezegd zijn er al een 'gratis' navigatie app voor de iPhone in omloop, Google Maps Navigation, en het toeval wil dat concurrent Navigon sinds vorige week samen met T-Mobile ook een gratis variant van de Navigon app uitdeelt. Toch zitten aan beide alternatieven enkele haken en ogen. De gebruiksvriendelijkheid van Google Maps Navigation laat nogal wat te wensen over als je het mij vraagt en de Navigon/T-Mobile oplossing is natuurlijk alleen interessant voor iedereen die een iPhone van T-Mobile heeft. Bovendien moet je binnen twee jaar een van de premium pakketten aanschaffen (tussen de 10 en 20 Euro per pakket) als je 'gratis' gebruik wilt blijven maken van de Navigon App. Als laatste heb je voor de Navigon App 2 GB vrije ruimte op je iPhone nodig om de kaartinfo op te kunnen slaan. Dat is overigens ook weer een voordeel. Doordat de kaartinfo op het toestel zelf staat is de applicatie ook in het buitenland goed te gebruiken. Google en Skobbler maken beiden gebruik van online kaartservices, hetgeen betekent dat je bij gebruik in het buitenland rekening moet houden met (toren)hoge dataroaming kosten. Skobbler 'verbruikt' per 100km zo'n 10MB aan data. Niet echt iets dat je na je vakantie voor 2 tot 4 euro (gemiddeld) per MB wilt afrekenen. Kortom, Skobbler (en ook Google Maps Navigation) zijn prima alternatieven zolang je binnen je eigen land blijft navigeren. Skobbler-Screens-a

Er wordt overigens bij Skobbler continu gewerkt aan de ontwikkeling van nieuwe features en toepassingen. Op mijn vraag of daarbij ook gedacht wordt aan downloadable kaartinfo (zoals dat bij Nokia Maps het geval is) voor klanten die toch in het buitenland willen navigeren antwoordde Marcus: "het oplossen van de roaming problematiek staat hoog op onze agenda". Hetzelfde geldt voor de release van de Android versie van Skobbler. In sommige landen is die al beschikbaar, maar hij kan niet zeggen wanneer die precies in Nederland uitgebracht gaat worden. Vooralsnog is Skobbler hier dus alleen nog te gebruiken door iPhone en iPod Touch klanten. Skobbler-Screens-c

Skobbler maakt gebruik van de kaartinformatie van Open Street Map (OSM). Dit zijn kaarten die door zo'n 300.000 'moderatoren' over de hele wereld bewerkt en up to date gehouden worden. Omdat de klanten van Skobbler natuurlijk gebaat zijn bij goede wegenkaarten met de juiste gegevens over eenrichtings straten, waar je wel en niet af mag (kunt) slaan en dergelijke, is Skobbler inmiddels toegetreden tot het bestuur van OSM dot org. Opvallend is echter dat Skobbler tot eind 2009 nog gebruik maakte van NavTeq kaarten maar die samenwerking werd na jaren, ineens verbroken. Marcus mocht niets zeggen over het hoe en waarom daarvan, maar regelmatige lezers kunnen zich het verhaal van Nav4All wellicht nog herinneren. Ook zij werkten al jaren naar volle tevredenheid met NavTeq kaarten en ook zij kregen eind 2009 problemen met het verlengen van de licenties. heel toevallig (ahum) vlak vóórdat Nokia en NavTeq aankondigden dat Nokia Maps (OVI Maps) navigatie gratis op alle (nieuwe) Nokia toestellen meegeleverd zou gaan worden. Nokia was, en is, de eigenaar van NavTeq. Ik, en met mij ook andere media, had toen al het vermoeden dat er een luchtje aan de handelswijze van NavTeq (al dan niet op last van Nokia) zat en het verhaal van Skobbler, hoewel Marcus Thielking er dus absoluut niks over mocht zeggen (wat op zich ook al genoeg zegt) versterkt dat vermoeden weer. Maar goed, waar Nav4All het loodje legde was de overstap van NavTeq naar OSM voor Skobbler uiteindelijk een zegen. Op deze manier konden zij namelijk de prijs van hun navigatie applicatie heel erg laag houden. Iets dat met de komst van de gratis varianten natuurlijk van wezenlijk belang is.

Dan is natuurlijk de volgende vraag of een navigatie applicatie van €1,59 wel werkt. Is goedkoop geen duurkoop? Ik heb Skobbler de afgelopen drie dagen enkele malen getest en ik moet zeggen dat ik in ieder geval zeer te spreken ben over de gebruiksvriendelijkheid. Op het eerste scherm kun je eventueel inloggen met je Skobbler account (voor de community building en zo) maar dat kun je ook skippen. Daarna kom je direct in de navigatie app. Daar kies je een land (de laatste keuze blijft staan) en typ je een postcode of woonplaats, straatnaam en huisnummer in en je kunt direct navigeren. In het menu kun je eventueel ook navigeren vanuit je contacts, mits daar een adres bij staat natuurlijk. Verder is er ook nog de optie om een locatie te zoeken via Google Local Search. Skobbler-Screens-b

Omdat Skobbler gebruik maakt van Open Street Maps is het natuurlijk ook belangrijk dat je op een eenvoudige manier wijzigingen en fouten op de kaart kunt doorgeven. Daarvoor staat linksonder in het display altijd het lieveheersbeestje. Als je daarop klikt kun je direct, via een menu en invoervelden, doorgeven welke kaart bug of nieuwe weg jij gevonden hebt. Volgens Marcus worden alle wijzigingen door moderatoren van OSM gecontroleerd voordat ze in de kaarten verwerkt worden. Een nieuwe brug melden die er niet is om de toekomstige gebruikers te pesten heeft dus geen zin ;-) Skobbler-Screens-d

Of Skobbler ook in Nederland een groot succes zal worden moet de komende periode blijken. De eerste twee dagen stond de App met 680 downloads op 1 in de categoerie Navigatie en 5 overall in de App Store. De App is ook al enkele weken in de VS, UK, Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland te koop en werd in die landen in totaal al ruim 550.000 keer verkocht.

Ron Smeets

Ron is mede oprichter en hoofdredacteur van Mobile Cowboys. Zijn passie voor mobiele gadgets is ontstaan aan het begin van de jaren 90 en groeit nog dagelijks....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies