Stap in de virtuele wereld

Het adembenemende aan virtual reality is niet alleen dat je denkt dat je ertussen staat bij datgene dat je bekijkt, maar ook dat je zelfs in die wereld kunt bewegen! Een klein apparaatje dat gyroscoop heet zorgt er namelijk voor dat jouw bewegingen worden geregistreerd en je zo jezelf ziet bewegen in het beeld, bijvoorbeeld een concert, dat je net bekijkt. Het beeld draait mee met de bewegingen die jij met je hoofd maakt. Niet echt aan te raden tijdens het lopen over straat. Bovendien is het raadzaam in het begin maximaal 15 minuten aan één stuk de 3D bril op te hebben, om motion sickness, bewegingsziekte vergelijkbaar met zeeziekte, te vermijden. Met en met kun je dit dan uitbouwen naarmate de evenwichtsorganen er meer aan wennen. Voordat we de virtuele wereld in de smartphones gaan bekijken, even nog wat randopmerkingen. We hebben het hier in dit artikel alleen over VR brillen voor smartphones, niet over stand alone 3D brillen zoals de befaamde HTC Vive, Playstation VR of Oculus Rift. Apple blijft opvallend genoeg helaas nog wat achter met een eigen VR bril Apple, ook al zijn de Iphones natuurlijk gewoon te gebruiken in VR brillen.


VR en jouw smartphone

Standaard VR brillen zijn door de grote populariteit vrij goedkoop. Iets duurder zijn de 3D brillen waarbij de virtual reality techniek verwerkt is in de bril. Er zijn 3D brillen die kant-en-klaar geleverd worden en er zijn modellen die zelf nog in elkaar gezet moeten worden. Tot deze laatste categorie behoort de cardboard, VR bril karton. Die vouw je gewoon samen en je legt je smartphone in de zo ontstane kijkdoos voor de ‘ogen’. Met deze low budget versie krijg je een idee van wat virtual reality inhoudt. Voor een paar tientjes heb je al een kant-en-klare duikersachtige VR bril. Deze geeft al meer virtual reality beleving. Pas voor enkele tientjes meer heb je een professionele VR bril van hoge kwaliteit. Kortom, hoe meer je dán nog uitgeeft, hoe beter de kwaliteit van de lenzen is en hoe echter de virtual reality feeling wordt. Jammer is alleen dat helaas niet alle 3D brillen geschikt zijn voor elke smartphone. Dit heeft te maken met de verschillende afmetingen van de displays en daarmee tevens smartphones. Daarom steeds even checken of je smartphone virtual reality ondersteunt. En andersom is het ook nog eens een keer zo dat niet elke smartphone in elke VR bril kan.

Kijken, aanschouwen, beleven

3D brillen brengen de virtuele werkelijkheid in onze hoofden. Van low budget kartonnen exemplaren, via mid priced smart VR brillen tot pro VR brillen. Als smartphones virtual reality ready zijn, dan kunnen de eerste twee 3D brilsoorten gebruikt worden: card board en smart. Het enige waarbij dan alleen nog moet worden opgelet is, dat de afmetingen van de smartphone overeenkomen. Het voordeel van de card board modellen is dat ze goedkoop en eenvoudig in gebruik te nemen zijn. Meestal zit er helaas geen hoofdband aan. De duurdere smart uitvoeringen van kunststof hebben een zeker draagcomfort en zijn verstelbaar plus dat de lenzen veelal verwisselbaar zijn. Het summum vormen natuurlijk de pro VR brillen die extra sensoren hebben, waardoor de virtual reality ervaring optimaal is. Wel is een kanttekening op zijn plaats. Deze professionele VR brillen zijn vooralsnog gekoppeld aan specifieke types van smartphones. Het is zeker geen universeel verhaal met dit soort 3D brillen! Zo is er de VR bril Samsung Gear VR, waarop alleen de 3D bril past die ervoor ontworpen is. Hetzelfde geldt bijvoorbeeld voor de Google Daydream. Daarom altijd vooraf kijken of een bepaalde smartphone en pro 3D bril bij elkaar passen.

Aandachtspunten bij een VR bril kopen

Waar moet je zoal op letten bij de koop van een VR bril? Voordat je naar de shop stormt om een 3D bril te kopen is het namelijk handig er eerst eens wat achtergrondinformatie over te lezen, zodat je ook een verstandige keus kunt maken. Daarvoor hebben we in de voorgaande alinea’s al het een en ander uitgelegd. Rest nu nog een paar ‘handvaten’, om een leidraad te hebben voor het kopen van de juiste VR bril. De kwaliteit van een VR Bril staat en valt, net als bij klassieke beeldschermen, met de resolutie ervan. Hoe meer pixels, hoe scherper het beeld. Het draagcomfort van de 3D bril is net zo belangrijk, je wilt hem immers toch langere tijd op hebben. Een ander criterium is het zichtveld. Hoe groter dit zichtveld, uitgedrukt in graden, hoe meer je je thuis voelt in die virtuele wereld. We zullen zo meteen aan de hand van een financieel bereikbaar topmodel de criteria in de praktijk laten zien. Een punt dat nu nog speelt maar in de nabije toekomst hoogstwaarschijnlijk niet meer, is het gewicht van de 3D bril. Zeker wanneer je de VR bril langer op hebt, gaat dit zeker een pijnlijke rol spelen.

Praktijkvoorbeeld: Samsung VR bril, de Gear VR.

Simpel gezegd is de resolutie het aantal puntjes, pixels, waaruit het beeld is opgebouwd. Bij het topmodel dat voor nog geen 100 euro al verkrijgbaar is, Samsung Gear VR, die uitziet als een skibril, is de resolutie 1280x1440 pixels. Dit is al aardig scherp. Deze is geschikt voor de populaire Galaxy smartphones. Van deze VR bril is het draagcomfort, een ander zeer belangrijk punt van aandacht, zeer goed door de toegepaste zachte stoffering aan de binnenzijde. Alleen is het nog zo dat na lange tijd, meer dan 2 uur aan één stuk, de bril wat warm wordt. In de winter wellicht geen probleem, maar in de zomer? Bovendien kun je met deze 3D bril niet alleen kijken, maar ook besturen via de touch pad op de 3D bril. Dat besturen dient om met drukken en wisbewegingen door het beeld heen te navigeren en staat los van de hoofdbewegingen. Aan de hand van deze VR bril hebben we je een idee willen geven wat op dit moment een beetje de stand van zaken is qua VR bril voor smartphones. Alleen qua zichtveld blijft deze VR bril iets achter bij zijn concurrenten HTC Vive en Oculus Rift, die echter dan ook een stuk duurder zijn.

Zonder apps no steps

Je kunt geen enkele stap maken in de virtuele wereld als je geen apps en speciale VR content (video) hebt. Dus smart phone en VR bril vormen slechts de hardware voor het virtual reality plezier. De brandstof komt van de apps. En bekende onder deze apps is de Oculus 360 Video, waarmee het mogelijk is om 360 graden video’s oftewel rondom video’s te bekijken. Zo kun je bijvoorbeeld paarden op IJsland bekijken vanuit een helikopter. Adembenemend! Je kunt echter, en dat is echt niet minder vet, ook 360 graden afbeeldingen of foto’s bekijken. Voor dierliefhebbers is bijvoorbeeld ook Ocean Rift interessant, de zee eens van beneden bekeken. A-propos dieren: wat dacht je van Jurassic VR. Precies, die! Wil je het wat wilder: Rollercoaster 360. Het is zo echt, dat het niet raadzaam is van te voren te eten! Stoere kerels kunnen weer de rocker uithangen in VR Bike. De autofans komen aan hun trekken met diverse vette race simulatoren. VR Heights Phobia heeft niet voor niets die naam, het laat treffend de realiteitsbenadering zien, absoluut niet geschikt voor als je hoogtevrees hebt. Voor de kunstliefhebbers is Google Arts & Culture app ontwikkeld. Het aanbod is werkelijk enorm! Dus als je een van onze smartphones en VR brillen kiest, hoef je niet verlegen te zitten om apps, wel om tijd!