Kies je toestel Selecteer een van onderstaande modellen

Vanaf de eerste stappen tot wereldwijd marktleider


Toen Samsung in 1938 werd opgericht was het een heel ander bedrijf dan nu. Het begon als een handelaar van goederen, maar spitste zich al snel toe op gebieden als voedselwerking, kleding en verzekeringen. Pas in de jaren `60 maakte Samsung de stap naar elektronica. Dit had vooral te maken met de Tweede Wereldoorlog. Daarvoor hoorde Korea officieel bij Japan. Na de capitulatie van de Japanners volgde de Koreaanse oorlog in de jaren `50. Het duurde dus erg lang voordat Samsung weer in de markt kon stappen. Dit had wel als voordeel dat ze vrijwel vanaf nul konden beginnen. Samsung heroriënteerde zich op de markt en besloot zich vooral op elektronica te gaan richten. Vanaf de jaren `80 begon Samsung flink uit te breiden. Het zette wereldwijd fabrieken op, vooral in de VS, waar het veel van zijn producten verkocht. Samsung gebruikte toen al twee verschillende strategieën, die goed uit pakten voor het bedrijf. Aan de ene kant verkochten ze volledige producten, zoals televisies. Daarnaast verkochten ze echter ook belangrijke onderdelen, zoals halfgeleiders aan concurrenten. Op deze manier wist Samsung op sommige producten een haast wereldwijde monopoly positie te veroveren.

Chips en Smartphones

In de jaren `90 investeerde Samsung veel in het ontwikkelen van computers en vooral in chips. Op dit moment is het na Intel de grootste producent van chips voor computers, smartphones en tablets. Ook op het gebied van LCD schermen is Samsung alleenheerser met een marktpercentage van 98 procent. Toch startte Samsung pas vrij laat met het produceren van telefoons. Die markt was tot 2010 vooral in handen van bedrijven als Nokia. In die periode was Samsung een van de vele producenten van goedkope mobiele telefoons. In 2009, toen de touchscreen hype los barstte, stapte ook Samsung meteen in de smartphone markt. Het verraste daarmee de concurrentie volledig en wist in een paar jaar tijd een groot deel van de mobiele telefoonmarkt te veroveren. In 2017 was het marktaandeel van de Koreaanse fabrikant in Nederland zo’n 41 procent. Ongeveer tien procent meer dan directe concurrent Apple.

Galaxy; succesnummers vanaf dag één

De eerste smartphone die Samsung uitbracht was de Samsung Galaxy GT I7500. De telefoon werkte op een vroege versie van Android en maakte gebruik van de Google Appstore. Hij beschikte over GPS en een touchscreen. Allemaal zaken die inmiddels als vanzelfsprekend worden beschouwd binnen een Smartphone. Op dat moment was het een combinatie van de beste techniek die aanwezig was, gecombineerd binnen een enkel toestel. De verkoop van de Galaxy was spectaculair. Alleen al in de VS werden er meer dan een miljoen exemplaren van verkocht. De jaren daarna spitste Samsung zich toe op diverse lijnen voor Smartphones (Galaxy S), voor tablets (Galaxy Tab) en voor zogenaamde Phablets (Galaxy Note). Het woord `Phablet` is een samentrekking van de woorden `Phone` en `Tablet`. Het gaat hier meestal om modellen met een extra groot beeldscherm van 5,5 inch of meer. Wat deze drie series gemeen hebben, is dat ze vooral bedoeld zijn voor de Westerse markt. Het gaat, technisch gezien, om high-tech apparaten waarvan ieder nieuw model vernieuwend moet zijn ten opzichte van het vorige. De prijzen zijn daar ook naar. Gemiddeld liggen de nieuwprijzen ergens de 500 en 1000 euro.

Het geheim van Samsung

Dit is echter niet de belangrijkste reden waarom Samsung zo`n hoog marktaandeel heeft. Dat komt ook doordat het bedrijf de laatste jaren zwaar in is gaan zetten op budget smartphones van onder de 100 tot ca 250 euro. Deze verschijnen in Galaxy lijnen die inmiddels vrijwel het hele alfabet bestrijken. In Europa of Amerika kun je deze eigenlijk niet kopen. Wel in veel Afrikaanse landen en Aziatische landen als India en China. Naar verhouding zijn daar veel meer mensen, waardoor het marktaandeel van Samsung zeer groot is geworden. Veel van deze budget smartphones draaien op iets oudere techniek, die door massaproductie inmiddels veel goedkoper is geworden. Door de dure lijnen verder te ontwikkelen en deze voor veel geld te verkopen, kunnen de budget smarthphones voor relatief weinig geld verkocht worden.

Besturingssysteem en vernieuwing

Samsung telefoons maken tegenwoordig standaard gebruik van Android. Dit in tegenstelling tot directe concurrent Apple. De twee smartphonegiganten zijn daarmee niet alleen directe concurrenten in hun modellen, maar ook in hun besturingssystemen. Vee l mensen die eenmaal aan een bepaald systeem gewend zijn, stappen niet snel meer over naar een andere. Omdat Apple geen goedkope budget modellen heeft is Android al jaren aan het groeien. Voor Samsung is Apple daarmee niet de directe concurrent. Die zit vooral in andere aanbieders van Android Phones, zoals Huawei. Ten opzichte van deze andere Android phones springt Samsung er op verschillende gebieden uit. Als marktleider proberen ze technische vernieuwingen als eerste in hun telefoons in te bouwen. Concurrenten moeten dan volgen, maar hebben dan uiteraard niet de primeur. Zo is de Samsung Galaxy S8 een typisch voorbeeld van vernieuwing. Het beschikt over een zogenaamd `infinity` beeldscherm, dat vrijwel het hele oppervlak van de telefoon beslaat. Om deze ruimte te creëren is de thuisknop, de centrale knop onder aan het scherm, verdwenen. Tenminste letterlijk. Hij is vervangen door een sensor die aanvoelt als een knop.

Samsung Galaxy S8

Vanwege de opkomst van online streamingsdiensten, zoals Netflix, heeft Samsung bovendien de videokwaliteit flink verbeterd. Deze is nu HDR premium. Een stap beter dan het `normale` HDR. Om voldoende computerkracht te creëren, is ook de telefoon aan de binnenkant flink verbeterd. Deze beschikt nu over een 10 nanometer processor. De nieuwste en snelste chip die Samsung produceert. Tenslotte loopt Samsung ook alvast vooruit op de nabije toekomst, waarin de Smartphone als een soort van afstandsbediening gaat werken voor tal van apparaten in huis. Mits die natuurlijk `smart` worden. Met Samsung Connect kun je binnen één app meerdere apparaten bedienen. Samsung is de eerste die deze vernieuwingen introduceert. Maar zal waarschijnlijk worden gevolgd door de directe concurrenten.

Problemen

Met een Samsung smartphone haal je zonder meer de beste techniek in huis die op dat moment bekend is. Toch gaat het niet altijd goed. Samsung haalde in 2016 maar liefst twee keer de Samsung Galaxy Note 7 van de markt. Het toestel kon namelijk spontaan in brand vliegen. Ook na vervanging van de batterij bleken de problemen niet opgelost. In totaal kostte dit Samsung zo`n 10 tot 17 miljard euro. Ook raakte Samsung in 2016 en 2017 betrokken in een groot omkoopschandaal. Samsung zou de Zuid-Koreaanse president hebben omgekocht. Niet alleen moest de president opstappen, maar ook belandde topman Lee voor vijf jaar achter de tralies. Dat had wel tot gevolg dat er een grote ‘schoonmaak’ op management niveau gehouden werd die eind 2017, toen Samsung record winstcijfers kon melden, nog volop aan de gang was.