Reviews
29 augustus 2019 - Luc Meijs

Review special: Ballonvaren in Trier met RugGear RG910, RG655, RG650 & de Crosscall Trekker-X4; Niet stuk te krijgen

Disclaimer: long read
 
Het weekend van 16-18 augustus mocht ik met de mannen van Airtrust Ballooning mee naar een van de grotere ballonfestivals, het Mosel Ballon Fiesta in het Duitse Trier. Een weekend vol met enthousiaste ballonvaarders uit heel Europa die neerdaalden op het compleet afgesloten vliegveld in Trier om gasten mee de lucht in te nemen en een show neer te zetten voor kijkers van alle leeftijden. Voor dit evenement had ik de perfecte gelegenheid om de reeds geteste RugGear RG650 uit de kast te trekken samen met zijn nieuwere broer, de RugGear RG655. Tevens heeft RugGear mij voorzien van de RG910, een robuuste tablet die geschikt is voor de meest onheilspellende omstandigheden. Van een tweede fabrikant, Crosscall, kon ik hun laatste nieuwe robuuste smartphone testen, de Crosscall Trekker-X4 een all round onverwoestbare smartphone met ingebouwde action cam.
 

RG650, RG655 & de RG910, onverwoestbaar Trio
 
RugGear is een fabrikant die zich specialiseert in het maken van smart devices voor consumenten met extremere beroepen of hobby’s. Wat je op een bouwplaats of skivakantie echt niet kunt gebruiken is een smartphone waarvan het scherm breekt bij te warme en koude omstandigheden of die, bij wijze van spreken, hoogtevrees heeft. Met de producten van RugGear zijn dit soort zorgen overbodig. De toestellen van de fabrikant zijn zodanig gefabriceerd dat ze prima tegen een slag of stoot kunnen. Temperatuurschommelingen, luchtvochtigheid of zelfs zout water maken geen schijn van kans bij dit soort toestellen. Qua uiterlijk is dit natuurlijk ook zichtbaar, het zijn niet de meest elegante smartphones. Echter doet RugGear er alles aan om het design aan te passen aan hedendaagse wensen van een consument. Hoesjes krijgt je niet voor dit soort smartphones en zijn dan ook niet nodig gezien de bouwkwaliteit. De RG650 en RG655 zijn de iets kleinere modellen binnen het gamma van RugGear, je wilt vaak ook niet met een enorme smartphone over de bouwplaats lopen gezien het risico. Beide devices hebben een 5.5 inch HD display van 720 x 1440 pixels en wegen nog geen 200 gram. De RG655 is de opvolger van de 650 en heeft lichte verbeteringen. Zo is er nu 3GB RAM aan boord in plaats van 2GB, en 32GB intern geheugen tegenover 16GB bij de RG650. Wat ik jammer vind, is dat de RG655 de gele accenten is verloren die de RG650 er lieten uitspringen qua uiterlijk. De processor heeft een kleine upgrade gekregen en het toestel loopt standaard op Android 9.0, dit is een enorme verbetering tegenover de RG650 die nog op 8.1 hing ten tijde van de vorige test. Volgens RugGear is Android 9 Pie ondertussen beschikbaar voor de RG650 echter moest ik deze vooralsnog handmatig aanvragen via het RugGear service centre.
 

De RugGear 910 is een heel ander kaliber tablet dan je gewend bent van een reguliere Koreaanse of Amerikaanse tablet. De RG910 is bedoeld voor ‘’serious business’’ en dat merk je direct als je het toestel oppakt en hem met de verstelbare nylon strap om je hand bindt. De RG910 is zwart met gele accenten en is een zware (906 gram) tablet met een zeer agressieve look, dit is naar mijn mening een prima uiterlijk gezien waarvoor dit product bedoeld is. Rondom de RG910 vind je de nodige uitstekende stootranden die ervoor zorgen dat de tablet stootvast is tot een max. van 1.5 meter. Net als de RugGear smartphones is de RG910 ook IP68 gecertificeerd wat betekent, waterdicht inclusief zoutwaterbestendig. Het 8 inch display van de tablet heeft een resolutie van 1200 x 1920 en beschikt over Corning Gorilla Glass 5 ter bescherming. De RG910 is dusdanig ontworpen dat je het touchscreen zelfs kunt bedienen als je handen en vingers nat zijn of vol met modder zitten. Dit scherm is tevens Glove-friendly wat betekent dat het zelfs bedienbaar is met handschoenen tot een maximale dikte van 5mm. Naast het touchscreen heeft RugGear ervoor gekozen om de tablet te voorzien van fysieke knoppen, aan/uit/standby, home, terug en twee programmeerbare sneltoetsen. Dit is een slimme keuze gezien het toestel veelal gebruikt zal worden in extreme omstandigheden waardoor fysieke knoppen altijd reageren tegenover een touchscreen wat er nog wel eens moeite mee kan hebben. Verdere tech specs van de RG910 zijn als volgt;
 
  • Qualcomm Snapdragon 625
  • 3GB RAM
  • 32GB interne opslag die uitbreidbaar is met een microSD kaart tot max 128GB
  • 8 megapixel hoofdcamera @ 3264 x 2448 / Videos @ 720p
  • 5 megapixel selfiecamera @ 3072 x 1728 / Videos @ 480p
  • USB-C (USB OTG capable) en Type-A port & 24-pin connector & Magnetic charging
  • port en 3.5MM headphone jack
  • 6000 mAh accu
  • Sensors; G-sensor, Pressure sensor, Humidity/Temperature sensor, Magnetic sensor, Gyroscope, Light sensor, Range sensor
  • Android 8.0 (supports OTA updates)
  • PTT software optionale - of zelf via verschillende apps in te stellen

Crosscall Trekker-X4
 
Het Franse Crosscall kennen sommige consumenten wellicht van hun robuuste smartphones. De Trekker-X4 is de laatste nieuwe toevoeging aan hun assortiment en deze robuuste krachtpatser heeft een wel heel bijzondere feature. Als je de Crosscall naast een RugGear of reguliere smartphone legt, valt al direct op dat het een ander kaliber toestel is. De Trekker-X4 is een stuk dikker, zwaarder en heeft een intens uiterlijk. Met dit intense uiterlijk bedoel ik dat deze smartphone nog extremer/agressiever uitziet dan de standaard robuuste smartphone. Rondom het design zijn duidelijk de frameschroeven te zien, dikke rubberen randen en afdichtflapjes voor de laadpoort en jackaansluiting. Als je de achterkant van het toestel bekijkt, begin je je direct af te vragen waar je mee te maken hebt. De Crosscall Trekker-X4 heeft een gigantische cameramodule, twee opvallende speakergrills en iets dat lijkt op een vingerafdrukscanner midden achterop het toestel. Bij nadere inspectie kun je zien dat het toestel beschikt over een ware Actioncammodule met Hyperstab functie. De ronde inkeping achterop betreft een magnetische connector voor verschillende randapparatuur die je voor Crosscall Trekker-X4 kunt krijgen. Denk aan een magnetische oplaadconnector, robuuste selfiestick, magnetische sportarmband etc. In de doos wordt ook nog een zogenoemde X-Blocker meegeleverd, dit is een koppelstuk voor de verschillende verkrijgbare accessoires die een trekkracht heeft van maar liefst 20kg. Ook levert Crosscall direct analoge oordopjes bij de Trekker-X4 die ook nog eens, net als het toestel zelf, waterdicht zijn. De Crosscall Trekker-X4 heeft verder een gigantische opsomming aan sensoren en functies aan boord, deze zijn als volgt (kort samengevat de belangrijkste);
 

  • 5,5 inch IPS scherm met 1920 x 1080 pixels (wet & glove touch)
  • Qualcomm SnapDragon 660 Octa core
  • 4GB RAM
  • 64GB interne opslag, uitbreidbaar tot max. 512GB via microSD
  • Hoofdcamera; Sony IMX386 Groothoek 170°
  • Secundaire camera; Sony IMX386 88°, 4k@30fps, 2k@30fps, 1080p@30/60/120 fps
  • Selfiecamera 8 megapixel
  • 4400mAh accu oplaadbaar via USB type C, 24W QuickCharge 
  • Sensors; G-sensor, gyroscoop, E-kompas, versnellingsmeter, nabijheidssensor, lichtsterktesensor, barometer, thermometer, hygrometer, hoogtemeter, UV-sensor
  • Android 8.1.0 Oreo
  • Aanpasbare multifunctionele knop voor bijvoobeeld PTT, FM radio, SOS functie etc.
  • IP68 60 min @2meter, volledig stofdicht, MIL STD 810G Valtest (6 zijden op 2 meter) en te gebruiken bij temperaturen tussen de - 25 °C & + 50 °C

De hoofdattractie van deze robuuste smartphone is de Actioncam met eigen X-Cam app. Hiermee kun je makkelijk en snel video’s opnemen in timelapse, dashcam, slow-motion en livestreamingfunctie. Middels de Hyperstab functie kun je - ongeacht hoe je de smartphone houdt - in 16:9 filmen en deze functie compenseert bewegingen en trillingen van het beeld. Middels de functie X-Story kun je je beelden naderhand makkelijk bewerken met effecten, overgangen, filters en de toevoeging van muziek. De livestreamingfunctie is direct verbonden met je Twitter, Instagram, Youtube of Facebook account.
 

Met RugGed devices ter land en in de lucht
 
Het Ballonfestival in Trier vindt elk jaar plaats op 17 en 18 augustus op het (dan afgeschermde) vliegveld van Trier-Föhren. Deze locatie biedt de perfecte ruimte voor ballonvaarders en toeschouwers van dit spektakel. Op de 16e augustus om kwart over 2 in de nacht werd ik opgehaald door het enige Nederlandse Ballonteam dat meedeed aan dit festival, Airtrust Ballooning. Samen vertrokken we richting Trier voor een ochtendvaart die ook nog eens gefilmd werd door de lokale Duitse media SWR. Voor deze ‘’off the record’’ (hoorde niet bij de officiële planning van het festival) ochtendvaart daagde toch een 9 tal ballonteams op ter deelname. In de video zie je de Cuypers ballon van ons Nederlandse team meerdere malen verschijnen. Rond klokslag 6 uur in de ochtend hingen we al in de lucht en kon ik het prachtige landschap van Trier met eigen ogen en door die van een smartphone bekijken. De Trekker-X4 was de uitgekozen kandidaat om mee de lucht in te gaan, mede door de handige en stevige keycord waarmee je hem om kunt hangen. De RugGear RG910 zat al sinds die ochtend opgeladen en stevig bevestigd in de volgauto van ons team, deze is het hele weekend als robuuste navigatie gebruikt. De RG655 heb ik in handen geduwd van een medevolger zodat we via de PTT functie contact konden houden en gezien we de RG650 reeds getest hebben heb ik dit toestel niet uitvoerig meer getest dit weekend.
 

Eenmaal opgestegen en onderweg hield ik contact met de volger via de PTT functie op zowel de Trekker-X4 als de RG910 en RG655. Zolang je verbinding hebt met een netwerk werkt deze functie prima, al is de apparatuur aan boord van de ballon net iets professioneler en werkt deze zelfs op extreme hoogtes waar geen of weinig signaal te vinden is. De dedicated gele flashy knoppen op de RugGear toestellen zijn superhandig in gebruik voor deze PTT functie, je hebt hiermee als het ware een smart walkie talkie in je handen. Mocht je deze functie niet gebruiken, kun je de fysieke knoppen ook toewijzen aan andere apps zoals de S.O.S functie, zaklamp, Google Maps of de camera app.
 

De cameramodule van de Crosscall Trekker-X4 was prima bestand tegen hoogte- en temperatuurverschil. Hiermee heb ik een aantal kiekjes en video’s plus een timelapse kunnen maken van onze ochtendvaart.
 

Zoals je kunt zien, maak je met de Trekker-X4 geen verkeerde foto’s en kun je leuke effecten zoals een timelapse of fish eye lens selecteren. Middels de X-Cam app kun je snel en gemakkelijk dit soort effecten maken, bewerken en ook direct op je social media delen. Op dit gebied is de Trekker-X4 redelijk uniek gezien deze camerafeatures normaal niet bijzonder zijn op dit soort robuuste smartphones. De camera’s van de RugGear toestellen zijn helaas niet bijzonder voor dit soort gelegenheden en zijn meer bedoeld om op de bouwplaats snel een kiekje te schieten voor je collega of opdrachtgever bijvoorbeeld. Niks mis mee, echter maak ik voor dit soort reviews liever iets betere foto’s. Op de grond was onze volger ondertussen via de nodige landweggetjes bij onze landingsplaats terecht gekomen en zat de RG910 nog steeds stevig vast op het dashboard van de volgauto. Volgens de volger was de RG910 prettig in gebruik (vooral middels de fysieke toetsen) en was ook nog eens zeer accuraat betreffende de precieze GPS locatie en alle landweggetjes die zich in Trier bevinden. Vroeger moesten de volger en piloot via walkie talkie systemen communiceren m.b.t. de landingsplaats. Mocht er dan toevallig te veel storing of zelfs geen signaal zijn via deze systemen dan was het soms nogal wat giswerk. Tegenwoordig stuurt de piloot simpelweg een pinnetje via Whatsapp naar de volger en kan deze middels zijn GPS systeem, smartphone of in dit geval de RG910, snel en gemakkelijk een route uitstippelen naar de landingslocatie. Eenmaal aangekomen hebben we samen de ballon neergelegd en alles weer in de aanhanger geplaatst zodat dit ready to go was voor de avondvaart op diezelfde avond.
 

Avondvaart en nightglow
 
‘s Avonds stond de eerste officiële vaart met alle ballonteams op de planning. In totaal waren er 86 ballonteams vanuit heel Europa aanwezig voor deze ‘’Vossenjacht’’. De bedoeling hier is dat de Vos (oranje katachtige ballon die je al eerder en hierboven als foto en op de video van SWR zag) als eerste vertrekt waarna de rest er zo snel mogelijk achteraan vaart. De Vos land op een gegeven moment en de piloot legt een groot stoffen kruis uit dat goed zichtbaar is vanuit de achtervolgende ballonnen. Het is nu de taak aan de piloot of een van de gasten in de mand om een zwaar stuk touw met daaraan een nummer (van het team) uit te gooien en deze zo dicht mogelijk bij de X te krijgen. Hiermee maak je elk jaar weer kans op een aantal leuke prijzen en zo heeft onze piloot in 2018 een gloednieuwe fiets gewonnen. Helaas zijn we dit jaar niet in de prijzen gevallen. Hieronder een aantal kiekjes van de vaart en het volgen die avond;
 

Na een succesvolle avondvaart en onder het genot van een echte ballonvaardersdoop (in dit geval een glas champagne), konden we de avond met onze gasten afsluiten en alles weer inpakken voor de opvolgende dag. Ons team had zich aangemeld voor de nightglow, echter waren er al zoveel aanmeldingen dat wij onze ballon niet nog eens hoefden uit te pakken. Wij konden ons netjes afmelden voor die dag en lekker traditioneel hapje en drankje (tsja.. curryworst met frietjes en een Erdinger) gaan nuttigen op het festivalterrein terwijl de night glow gepresenteerd werd aan het wachtende publiek.
 
 

De volgende ochtend moest onze piloot weer vroeg (05:00u) uit zijn veren omdat er een briefing werd gehouden met betrekking tot het weer. Helaas werd toen al besloten dat er zowel zaterdag als de backup-zondag geen vaarten gemaakt werden. De weersvoorspelling was dusdanig slecht dat het onverantwoord was om de lucht in te gaan. Gelukkig konden we wel op de zaterdag naar onze geplande rondleiding in de Schröder ballonfabriek waar ons van A tot Z uitgelegd werd hoe een ballon compleet handgemaakt totstandkomt.
 
Na afloop van het weekend heb ik de mede crewmembers gevraagd naar hun mening over de RugGed apparaten. Deze waren extreem positief. Iedereen heeft tijdens onze ‘’downtime’’ met de apparaten mogen spelen en deze natuurlijk ook laten vallen, gezien dit een feature is dat natuurlijk als eerste getest moet worden. De RugGear producten werden door de hele crew gezien als een frisse wind in de RugGed smartphone branche. Vroeger waren dit soort devices extreem traag, met weinig opslag en zeer slechte accu en camera. De RG655 viel reuze in de smaak vanwege zijn compactheid en specificaties met tevens de nieuwste Android out of the box ervaring. De al iets oudere RG650 vonden ze vooral qua uiterlijk wat meer hebben. Over de RG910 was de hele crew extreem positief, met name over het gebruiksgemak en de accuduur. De RugGear RG910 heeft het hele weekend in de volgauto gehangen en tot terugkomst thuis geen enkele oplader gezien. Thuis is er nog wat Netflix op gekeken om de accuduur verder te testen en zelfs hier hield deze het nog een volle dag en een beetje uit. De fysieke knoppen voegen daadwerkelijk functionaliteit toe in deze steeds toenemende knoploze smart device wereld en qua robuustheid zit het apparaat meer dan stevig in elkaar. De Crosscall Trekker-X4 is een wereld apart gezien de focus van het toestel, een robuuste smartphone met actioncam aan boord. Dit toestel trok qua uiterlijk wel meer bekijks dan de RugGears. Toen men eenmaal de prijs wist was er vooral twijfel …
 
Voor wie op zoek is naar de perfecte robuuste smartphone voor op het werk of een avontuurlijk weekend / vakantie zoals hierboven, kun je bij beide fabrikanten prima terecht voor dit soort toestellen. De RugGear RG650 is momenteel al verkrijgbaar voor +- 190 euro, wat een hele aantrekkelijke prijs is voor deze multifunctionele robuuste smartphone. De RugGear RG655 is iets nieuwer, komt standaard met Android 9.0 out of the box en is daarom iets duurder. Voor ongeveer 240 euro kun je de eigenaar zijn van deze iets meer up to date upgrade. De RugGear RG910 is een iets ander verhaal gezien het een groter device betreft en daardoor meer kans / risico oploopt ter beschadiging, ook heeft de tablet veel meer functies zoals laad en dock poorten. Voor de prijs van 750 euro kun je deze uitermate robuuste tablet kopen en voor degene die werken in extreme omstandigheden is dit een van de betere al dan niet beste keuzes om de werkzaamheden zonder zorgen uit te voeren. De Crosscall Trekker-X4 is het nieuwste device van de Franse fabrikant en gaat over de virtuele toonbank voor de prijs van 699 euro. Als je op zoek bent naar een smartphone waarmee je echt, maar dan ook echt alles kunt en ook nog eens mooie kiekjes en video’s kunt schieten dan is de Crosscall Trekker-X4 een topper van een device. Crosscall biedt ook nog eens verschillende robuuste (prijzige) accessoires aan in combinatie met deze smartphone, zodat je in elke situatie de juiste benodigdheden hebt om mooie plaatjes en video’s te schieten.
 
Aan dit soort toestellen is het lastig om een score te geven gezien ze voor een speciaal segment van de smartphonemarkt bedoeld zijn. Zowel de RugGears als de Crosscall verdienen een dikke 10 op de schaal van robuustheid. Qua specificaties loopt de Trekker-X4 een flink stap vooruit echter is deze ook een flinke stap duurder. RugGear biedt in mijn ogen de meest gevarieerde en gunstig geprijsde range van toestellen aan voor diegene die een robuuste smartphone zoekt. Crosscall maakt met de Trekker-X4 een duidelijk statement, high end specs en echte robuustheid kunnen prima hand in hand gaan.